“億万長者のYouTuber”になった6歳児(画像は『Ryan ToysReview 2015年7月1日公開YouTube「100+ cars toys GIANT EGG SURPRISE OPENING Disney Pixar Lightning McQueen kids video Ryan ToysReview」』のサムネイル)

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「将来YouTuberになりたい」―そんな夢を持つ子供も少なくない昨今、ある6歳児は年間1,100万ドル(約12億4,800万円)もの収入をYouTubeから得ているという。『PEOPLE.com』『The Independent』『Metro』などが伝えている。

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このほど世界有数の経済誌『Forbes(フォーブス)』が、2016年6月から2017年6月の1年間で総額1億2,700万ドル(約144億4,080万円)の収益を叩き出した“高収入のYouTuberリスト”を発表した。

最も高収入のYouTuberは「DanTDM」のアカウント名をもつゲーマー、ダニエル・ミドルトンさんで、年間1,600万ドル(約18億1,500万円)超だった。リスト入りした者のほとんどが20代以上であったが、「Ryan ToysReview(ライアン おもちゃのレビュー)」のアカウントを持つライアン君は弱冠6歳にして1,100万ドル(約12億4,800万円)超の年収を記録した。

ライアン君がナビゲーターとなり投稿している動画の内容は、主におもちゃのレビューだ。市販品のおもちゃのパッケージを開けて遊びながら使用するというたわいもないものだが、なんと1千万人以上のYouTubeチャンネル登録者数を獲得しているのだ。

母のロアンさんは高校で科学教師をしていたが、現在は退職しライアン君のYouTube動画制作スタッフとして働いている。一家は「他の子みたいに僕もやってみたい」というライアン君の言葉を聞いて、2015年3月からアカウントを設置した。最初の4か月間は閲覧数が伸びなかったものの、ピクサー映画『Cars(カーズ)』シリーズからキャラクターなどのおもちゃが100以上入った“GIANT EGG SURPRISE(ジャイアント・エッグ サプライズ)”の巨大卵を開け、そのレビュー動画を投稿すると一気に拡散、人気はまたたく間に広がった。なおその動画は現時点で、8億回もの閲覧数を記録している。

ライアン君一家は、「Ryan ToysReview」の他にも別チャンネル「Ryan’s Family Review(ライアン一家のレビュー)」を持っており、家族でディズニーランドに行った時の様子やヘアカットをしている姿なども投稿している。

そんなライアン君は、おもちゃだけでなく子供用のスナックや食品のレビューも投稿しているが、それら動画閲覧数は驚異的な記録を残している。6歳の子が多額の収入をYouTubeから得るという事実について、ロアンさんはちょうど1年前の『The Verge』の取材でこのように話していた。

「今のところ週に2〜3回、一回で2〜3本を目途に録画していて、毎日投稿しています。ただライアンがプレスクールに通っているので大抵は週末に収録し、息子が学校へ行っている間に私たちが編集作業をしています。万が一ライアンがおもちゃのレビューに飽きたとしても、今後は(双子の姉妹である)エマやケイトと一緒に日常生活での様々な冒険についての動画を増やしていこうと思います。ライアンは今、楽しんで動画を撮っていますが、もし撮影することへの興味を失えばその時は止めるまでです。」

ちなみに収録で使ったおもちゃは寄付をしており、YouTubeからの高額な収入に関してはロアンさんと夫のショーンさんがしっかりと管理している。子供たち3人のために信託基金を設置し、銀行の口座にはYouTubeからの収入の一部を子供たちの大学費用のために貯金しているという。

弱冠6歳にしてすでに億万長者のYouTuberというライアン君を、世間の人々はどう受け止めているのだろうか。このニュースを知った人からは「こんな子、嫌い」「それ、ジェラシーだろ」「うちの子、ライアン君の動画でおもちゃのレビューを見るのが大好きよ」「自分の子供がこの子の動画をいつも見てるけど、この一家の稼ぎに協力してるんだな」「6歳で億万長者なんて…なんだかフェイクみたいな話」「まぁ子供自身が動画投稿に抵抗がないんだったら別にいいんじゃないの」「でも、子供の大学費用になんで子供が稼いでるお金を使うの。親が払えばいいじゃないの」「結局、子供は親のいいなりでやってるだけだよね」といった声があがっている。画像は『Ryan ToysReview 2015年7月1日公開YouTube「100+ cars toys GIANT EGG SURPRISE OPENING Disney Pixar Lightning McQueen kids video Ryan ToysReview」』のサムネイル
(TechinsightJapan編集部 エリス鈴子)