ものまね芸人として活動していたおかもとまりさん

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 かつて広末涼子のものまねで人気となり、“可愛すぎる女芸人”と呼ばれた女性がいる。ものまね芸人として活動していたおかもとまりさん(30)だ。

 彼女は2018年、事務所を辞めてフリーランスに。結婚、出産、離婚などを経て、新しい人生を歩んでいる。今回は、そんなおかもとさんが芸人を辞めた真相、現在のセカンドキャリアに迫った。

◆16歳でアイドルデビュー「売れたら好きなことが出来るはず」

 テレビ番組『とんねるずのみなさんのおかげでした』(フジテレビ系列)内のコーナー「細かすぎて伝わらないモノマネ選手権」にて、ものまね芸人としてブレイクを果たした彼女だが、もともとはアイドル番組のオーディションから出発したアイドルだった――。

 デビューは16歳。芸能界を目指したきっかけは、芸能プロダクション「タイタン」社長である太田光代さんに憧れたこと。

「中学生の時に太田光代さんの本を読んで、感銘を受けました。それで、“こんな人になりたいな!”と思って、芸能界を目指したんです」

 太田さんと言えば、モデルやタレントを経て、タイタンの経営のほか、さまざまな事業を手がけてきた。しかしながら、太田さんに憧れていたにもかかわらず、アイドルになるとは路線があまりに違う気もするが……。

「夢を叶えるためには、まずは名前を売らなければならない。どんな形であれ、売れたら、いつか好きなことが出来ると思ったんです」

◆広末涼子のものまねで人生が一変、“可愛すぎる女芸人”に

 こうして彼女は、将来“やりたいと思ったことを好きにやる”ため、まずはアイドルとしてキャリアをスタートさせた。だが、ここである壁にぶち当たる。

「他のアイドルの子たちが可愛すぎたんです。このままニコニコと笑っているだけのアイドルをやっていたら絶対に埋もれるから、他に何か特技や私にしか出来ないことを見つけなきゃって。バラエティ番組を見て、タレントさんの言いそうなことをまとめてフリップ芸をしてみたり……ありとあらゆることを試してみました」

 その結果、彼女のルーツとなる“ものまね”に出会ったという。

「18歳で太田プロに所属したんですが、1年たった頃に『細かすぎて伝わらないモノマネ選手権』に出演して、広末涼子さんのものまねを披露したんです。そしたら、反響がすごくて。放送の翌日には“可愛すぎる女芸人”というキャッチフレーズが生まれていて」

 大手週刊誌の撮り下ろしグラビアや写真集の発売など、トントン拍子に仕事が決まっていったのだ。

◆芸人を辞めた真相

 順風満帆に思えた芸能生活。だが、次第に“自分のやりたいこと”と“世間の自分に対するニーズ”のギャップに悩むようになったとおかもとさんは言う。

「映画の制作やメイク・コスメの仕事がやりたかったのですが、“おかもとまり=ものまね芸人”というイメージが大きくなりすぎて……。他のことが出来ないぐらいに増えすぎてしまったんです。

 お仕事がたくさんいただけるのは非常にありがたいことなのですが、この頃は、新ネタをつくったり、バラエティ番組でお話したりすることが苦しくなっていた。もちろん、芸人さんを尊敬していました。ですが、私としては芸人さんの仕事が、本来やりたいことのネックになっているんじゃないかと葛藤するようになったんです」

 事務所に所属していた当時から、コスメのプロデュースや写真展など個人でも仕事をしていた彼女。漠然と“30歳前には独立したい”と考えていたという。そして、結婚を機にフリーランスとなる。「太田プロには、社長のおかげで今でも感謝しています。私の意志を尊重してくれて、本当に円満退社でした。でも、結婚後は本当にいろいろありました(笑)」