家族のみで納骨したという

写真拡大

 室町時代創建の東京・東村山市にある古刹。その一角に、ひときわ大きな墓がひっそりとたたずんでいる。きれいに掃き清められ、花立てには彩りにあふれた真新しい花が供えられている。線香の燃え跡が残り、周囲にはまだ香りが漂っていた。

【発掘写真】志村けんさんと鶴瓶がいっしょにおさまる貴重な写真

 その傍ら、先祖代々の戒名が記された墓誌に、先日、新たな戒名が刻まれた。

「瑞心院喜山健徳居士」

 ここには、3月29日に新型コロナによる肺炎で急逝した、志村けんさん(享年70)が眠っている。最愛の母・和子さん(享年96)と共に。

 訃報から2か月余り。突然の別れとなった長兄の知之さん(73才)は、「まだ亡くなった実感がない」としながらも、「納骨が終わってホッとした」と複雑な胸の内を口にする。

「四十九日の前に、家族のみで納骨しました。新しく建てたのではなく、先祖代々250年続くお墓です。けんは妻も子供もいなかったので、両親や、じいちゃんばあちゃんたちと一緒にゆっくりしてもらえればと思ってね」

 先祖代々の墓は、長男が受け継ぐケースが多い。志村さんのように3人兄弟の末っ子で妻子がなく、突然の死を迎えた場合、墓問題は迷走することも少なくない。ましてや、志村さんは遺言も残していないとされている。

 葬送・終活ソーシャルワーカーの吉川美津子さんが言う。

「先祖代々のお墓に、長男しか入れないという決まりはありません。そのお墓を管理している祭祀継承者が了解すれば、入ることができます。志村さんの場合はお兄さまや親族との関係が良好だったので、揉め事もなく、スムーズに入ることができたのでしょう」

 生前の志村さんは多忙の合間を縫って、正月には母・和子さんと知之さん一家が暮らす実家を訪れている。結びつきが強かった兄弟らしく、葬儀や納骨などは兄らが取り仕切ったという。

 葬儀で使われた志村さんの遺影も、知之さんが住む実家に戻っている。その遺影の話題になると知之さんの表情が緩み、懐かしそうにこんなエピソードを教えてくれた。

「遺影にした写真は10年くらい前のもので、鶴瓶さん(笑福亭鶴瓶・68才)と一緒に撮った一枚なんです。鶴瓶さんに報告したら、“一緒に写っている写真をそんなふうにしてくれて”って喜んでくれました。

 母親が、鶴瓶さんとけんのテレビ番組に出演したことがあるんですけど、その撮影の合間に撮った写真なんです。出来上がった写真を見て、いい笑顔だなって思ってね。ほかにも写真はたくさんあるんですけど、この鶴瓶さんと写ってる写真がいちばんいい。あのけんの表情が、ずっと頭に残っていたんですよ」(知之さん)

 志村さんと鶴瓶は50年来のつきあいで、1998年からは年に1度、正月の特別番組で共演している。プライベートでも仲がよく、鶴瓶は志村さんの母親とも親交を深めていた。気の置けない仲であることを考えれば、“ツーショット写真”で知之さんの脳裏から離れない笑顔を見せるのも当然かもしれない。

 その間柄は、晩年の志村さんに大きな影響を与えている。

 志村さんは今年、NHKの連続テレビ小説『エール』への出演や、映画『キネマの神様』の初主演など、70才を機に俳優業に力を入れていた。

「志村さんが50才を過ぎた頃、鶴瓶さんが、“もっと仕事せなあかん”“ドラマもやってみなはれ”と志村さんに俳優の仕事を提案した時期があったんです。それに対して志村さんは、芝居のオファーがあっても“人から演出されるのはどうも苦手。コントしかやらない”と断り続けていました。それでも鶴瓶さんは、志村さんの俳優姿を見たいと口にしていたんです。面と向かっては言いませんが、そのやりとりが、志村さんの中にずっと残っていた。鶴瓶さんの存在が、俳優への挑戦を決断した理由の1つなんです」(志村さんの知人)

 墓に遺影、志村さんが残した死後の手続きは“型破り”続き。となると、遺産の行方も気になってしまう。

「けんが飼っていた2匹の愛犬は、有難いことに知り合いが引き取って世話をしてくれています。決まったのはこれくらい。三鷹にあるけんの家にはもう誰もいませんが、今後あの家をどうするか、遺品をどうするのか、遺産はどれくらいあったのか、まだまだ話し合いもできていない状況です」(知之さん)

 志村さんの死後の手続きは、まだ始まったばかりのようだ。

※女性セブン2020年6月18日号