トヨタの1人乗り自動運転EV「TOYOTA e−4me」

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 4日まで開催される「第46回東京モーターショー」で、コンセプト車とともに“クルマの未来”が展示されている。将来クルマは人や荷物に加えてサービスを運ぶようになる。車内で楽器を弾いてセッションしたり、運動トレーニングを受けたりと描かれる未来は刺激的だ。クルマに載るサービスは多様で、サービスに合わせて車両の設計を変える必要もある。サービス事業者を巻き込んでプラットフォーム構想を練ることになる。これは乗用車の設計改革よりも困難な道になるかもしれない。(取材・小寺貴之)

トヨタ、着替え/演奏/筋トレ…思い通り
「社会と街とつながり、人に移動やサービスを提供するモビリティー」―。トヨタ自動車の豊田章男社長はモーターショーで示したコンセプト車をこう表現する。「TOYOTA e―4me」は自動運転機能付電気自動車(EV)「e―パレット」の1人乗り版といえる。車中でのドレスアップや演奏など、相乗りではできない使い方を提案する。パーティーに向かう車中で運動して少しでも身体を絞ってからドレスに着替えるなど、移動時間を思い通りに使える。乳児と出勤する母親は子どもの泣き声や授乳時に周りの目を気にしなくてすむ。

 都市部の住民にとって自動運転車は寸断された移動時間をまとめて、時間を有効化する価値がある。首都圏の平均通勤時間は1時間弱。徒歩や公共交通の乗り換えを何度も挟む。

 e―4meは「空間を独占するちょっとぜいたくな使い方がコンセプト」(ビジョンデザイン部の江藤康考主任)だ。サブスクリプション(定額制)や時間貸しで提供し、食事や映画鑑賞、仕事など、さまざまなサービスを載せる。サービスに合わせて内装やディスプレー、通信などを変える必要がある。

 モーターショーはコンセプト提示で、どんな仕様を標準とするのかといったサービス事業者との協議はこれからだ。e―パレットに関してはソフトバンクなどとの共同出資会社、モネ・テクノロジーズ(東京都港区)でサービス会社とすり合わせが進む。江藤主任は、まずはサービス事業者と乗客をウィンウィンにし、「時間がかかるかもしれないがトヨタもウィンにしたい」と展望する。

日野自 キッチン/教室/診察室…多様な“新車” 

 多様なサービスがクルマに載る時代、標準的な車両設計にサービスを集約するのは難しいかもしれない。パソコンとソファがあれば幅広い遠隔サービスを提供できるが、パソコンとソファだけで済むサービスなら現行のタクシーで十分だともいえる。サービスの価値を高める空間を提供できないと、新しいクルマを普及させるモチベーションが得られない。そのため、サービスごとに車内空間が細分化する可能性がある。

 そこで日野自動車はサービスを提供する車室と、それを運ぶ動力系を分離し別々に運用するモデルを提案する。電動トラックの動力系だけをプラットフォーム化した「フラットフォーマー」だ。キッチンや美容院、教室、診察室などの車室を載せて運ぶ。サービスが動力を手に入れると場の制約から解放される。クルマが新しいサービスのインフラになる。

 日野自の未来プロジェクトグループの渡辺邦彦氏は「サービスを提供する車室は(分離して)設置しても稼働できた方がよい。サービスと動力系を分けてシェアして運用を最適化する」と説明する。

 これまでもコンテナ型のキャンピングカーやキッチンカーなどが存在した。ただ、けん引免許や日本の細い道路事情などが普及の制約になっていた。駐車場などのコンテナを展開できるスペースも限られる。フラットフォーマーは単独で自動走行し、けん引型の車よりもコンパクトだ。

 ただ車室に対してフラットフォーマーがいくつあると最適なのか、シミュレーションはこれからだ。コンセプトを示し、事業化を目指す仲間を集める中で詳細を固めていく。日野自の下義生社長は「変革に真正面から本気で取り組んでいく」と力説する。