2月23日にお誕生日を迎えられた天皇陛下(写真/宮内庁提供)

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 お誕生日を前に行われた天皇陛下の記者会見(2月19日)での発言が波紋を呼んでいる。今や皇室全体を揺るがす問題となった眞子さまの結婚問題について、陛下は、

【写真】腰を絞ったシルエットのタイトなドレス姿の眞子さま。全身姿。隣には同じくタイトなドレス姿の佳子さま。別写真も

《眞子内親王の結婚については、国民の間で様々な意見があることは私も承知しております。このことについては、眞子内親王が、ご両親とよく話し合い、秋篠宮が言ったように、多くの人が納得し喜んでくれる状況になることを願っております》

 と、ご発言。眞子さまに対する“最後通告”とも取れる、踏み込んだ内容に衝撃が走った。皇室関係者によれば、

「陛下は本来、他人の行いに言葉を挟まれる方ではない」という。ましてや、眞子さまは愛子さまの姉代わりの存在でもあり、かわいい姪でもある。できることなら、静かに見守り、ご結婚を祝福したいお気持ちもお持ちだっただろう。

「そうしたお人柄の陛下が今回のような発言をせざるを得なかったのは、“皇室の長”というお立場ゆえの、やむにやまれぬ強いお気持ちがあったのでしょう」(皇室関係者)

 陛下は眞子さまのご結婚について、《国民の間で様々な意見があること》をお認めになった。まずは、国民に寄り添われる、それこそが陛下が最優先にされるお考えなのだ。その発言には、眞子さまのお気持ちが、国民の気持ちと乖離していることへの懸念が感じられる。

 眞子さまは昨年11月、ご結婚に関する「お気持ち」を記された文書を発表された。そこでは、《天皇皇后両陛下と上皇上皇后両陛下にご報告を申し上げ》たこと、そして、両陛下が《私の気持ちを尊重して静かにお見守りくださっている》ことが記された。

「眞子さまの発表された文書を読む限り、陛下は眞子さまのご結婚に『お墨付き』を与えているかのような印象を抱きました。ですが、その実はまったく違ったということでしょう。陛下と眞子さまの間には、はっきりとした温度差があることが示されたのです。眞子さまがご自分のお気持ちを優先して結婚を強行しようとされることで、皇室の中で孤立状態にある現状が浮き彫りになったのです」(皇室ジャーナリスト)

 背景には、コロナ禍で皇族方のお出ましが減り、国民と皇室のつながりが希薄になりかねない現状もあるだろう。そんな世相の中で、皇室のいちばんの話題が眞子さまのご結婚。そうした状況は、国民に寄り添うことを願われる陛下にとって、喜ばしいことであるはずがない。

 陛下の“注文”は、秋篠宮ご夫妻にも向けられている。秋篠宮家は「将来の天皇家」でもある。だが、眞子さまのご結婚の騒動で国民からの風当たりは厳しい。皇室の将来を思うと、陛下のご懸念はいかばかりだっただろう。

「陛下は『ご両親』という言葉で、秋篠宮ご夫妻にも言及されました。本来、眞子さまをいさめる立場にあるのは、ご両親である秋篠宮さまご夫妻です。ご夫妻に対して“秋篠宮家の問題なのだから、家族で話し合って解決してほしい”というメッセージを、お伝えになったのではないでしょうか」(皇室記者)

 陛下が親子の意思疎通を求められたのには、もう1つ理由があるという。

「陛下は、結婚延期が発表されてから、眞子さまと秋篠宮ご夫妻の間に殺伐とした雰囲気があることに、心底気を揉まれてきたそうです。側近を通じて、秋篠宮家の親子の様子をお尋ねになることもあったといいます。秋篠宮ご一家がバラバラになっていることをご存じだからこそ、メッセージを送られたのです」(前出・皇室関係者)

 温厚な陛下の、秘められた熱い思い。宮家の屋台骨を支えてこられた紀子さまにとっては、血の気の引く思いだったに違いない。

陛下と愛子さまの関係がお手本

 会見で、陛下は娘の愛子さまについても言及された。愛子さまは今年12月に20才のお誕生日を迎えられ、晴れて成年皇族となられる。そんな愛子さまの将来について、陛下は次のように話された。

《将来のことも含め、私たちで相談に乗れることは、できる限りしてあげたい》
《いろいろなことを恐らく相談に乗ることと思いますので、結婚のことも含めて、いろいろ将来のことも話し合う機会というものがあるかと思います》

 別の皇室関係者は、次のように言う。

「陛下は、子供の将来について親子で話し合うことの大切さを充分に理解されているのでしょう。実際に、陛下は日常の些細なことでも愛子さまの話に耳を傾けられ、愛子さまもさまざまな相談を陛下になさるそうです。そうして、愛子さまは陛下に学ばれながら、天皇家の長女として、ご立派に成長されています。

 おふたりは“あんなに仲のいい父娘はいない”といわれるほど。陛下は愛子さまに対して、結婚相手は“父を頼って相談してほしい”という思いもおありでしょう。そんな陛下ですから、秋篠宮ご夫妻と眞子さまが親子で充分に話し合われれば事態は改善できるはず、そんな祈りの気持ちもお持ちではないでしょうか」

 両親の話に聞く耳を持ってほしい──そんな陛下の「祈り」を、眞子さまはどう受け止められたのだろうか。

※女性セブン2021年3月11日号