ゲーム内のアイテムを有料で購入するルートボックス(ガチャ)に関する最新の調査が行われ、ガチャを回す際の心理的状態はギャンブルを行っている際と同じであるという結果が出ています。

Video game loot boxes linked to problem gambling, study shows | Gambling | The Guardian

https://www.theguardian.com/society/2021/apr/02/video-game-loot-boxes-problem-gambling-betting-children

ゲームの中に存在するルートボックスは海外の一部の国では違法とされており、イギリスの国民保健サービスでメンタルヘルス部門の局長を務めるクレア・マードック氏が、「子どもをギャンブル依存症に陥らせる懸念がある」「ルートボックスの販売は制限すべき」と警告しています。

「ルートボックス(ガチャ)によって若者がギャンブル中毒になる」とイギリスの国民保健サービス幹部が警告 - GIGAZINE

そんなルートボックスに関する13件の既存研究を分析したところ、13件中12件の研究でギャンブル依存症とルートボックスの使用の間には明確な相関関係があることが示されました。同研究を行ったグループは、「ルートボックスは構造的および心理的にギャンブルに似ている」と指摘しています。

子どもたちの40%近くがゲームのルートボックスを使用しているものの、ルートボックスによる総売上(7億ポンド:約1000億円)の半分は、わずか5%のルートボックスユーザーにより生み出されているそうです。そして、ルートボックスの総売上の半分を生み出しているユーザーのうち、約3分の1がギャンブル依存症に罹っていると研究チームは指摘しています。

イギリスのリチャード・ホールデン議員は、ゲームのルートボックスについて「できるだけ早く実際の規制措置が必要です」と言及しています。すでに、規制の機運が高まっていることが報じられています。

「ルートボックス(ガチャ)はギャンブル」としてイギリスが規制を設けつつある - GIGAZINE

今回の研究はギャンブル慈善団体のGambleAwareが委託したもので、イギリスにおけるルートボックス規制の強化を後押しする結果となっています。GambleAwareのゾエ・オズモンドCEOは、「ギャンブルが今や子どもや若者の日常生活の一部になっていることへの懸念が高まっています」と語りました。なお、ビデオゲーム業界団体・Ukieの広報担当者は、「ルートボックスの確率の開示は、すでに主要なゲームプラットフォームに導入されています。2020年には、新しい有料ランダムアイテム記述子がPEGIに追加され、プレイヤーにその存在を通知しています。すべての主要なゲーム端末および主要なゲームの設定で、プレイヤーはすべての支出情報を確認したり制限したりすることが可能です」と語り、ルートボックスに対する制限が徐々に導入されつつあると主張しています。