PCの自作やパーツ類を交換したことのあるユーザーなら理解できると思うが、長期間PCを使い続けていると、ケース内部に汚れがどんどん溜まっていく。例えきれいな環境にいたとしても、内部に相当量のホコリやチリが溜まり、最終的には思い切った掃除が必要になる。メーカー製、自作、ショップブランドに限らず長期間使い続けたPCケースの中を開けて見たことのある人なら、あのヒドさが理解できるだろう。

そして使い始めて2〜3年は、内部を掃除するだけで何とかなるが、3年を過ぎて4年目くらいに入ってしまうと、CPUファンやケースファンといった回転するパーツに相当のガタが来ているのではないだろうか。実は経年劣化で静音性が低下しているにも関わらず、周囲の音に耳が慣れてしまって、それに気が付かなくなってしまうこともあるようだ。

こうした状況を解消するには、CPUクーラーやケースファンを新しいものに交換するのがいいのだが、いっそのこと思い切ってPCケースを交換してしまうのはどうだろう。自作したケースはもとより汎用性の高いパーツを使っているショップ系のPCや直販系のPCであれば、マザーボードさえ新しいPCケースに換装できれば、あとのパーツの移植は非常に簡単だ。もちろん、ケースを新品にしてしばらく使った後で、改めてマザーボードやCPU、メモリー、グラフィックスの交換までしてしまうというのもアリだろう。パーツの換装時に各パーツも掃除できる。

変換効率の良い最新のATX電源を使えば電気の無駄が減るし、CPUファンやケースファンが静音系のモノになるだけで風切り音から解放される。実は、筆者、昨年の暮れにWindows 8へ乗り換えることを契機に、PCケースを新しいものに変更したのだ。ついでにメインメモリーも増設したり、若干だがパワーアップさせた。2万円ちょっとの出費だったが結果は大満足。前に使っていたPCケースと比べて、音が圧倒的に静かになったのだ。おかげで睡眠中にPCで処理をするために起動させたままにしているような際に、よく眠れるようになった。自分のPCが相当へたってきたと気になっている人がいたら、PCケースの交換をしてみることをオススメしたい。

これなら作ってみたくなる!質感の高いHTPC向けケースが登場!
HTPC(Home Theater PC)とは、いわゆるBDタイトルや地デジ放送の録画、ストリーミング配信の高画質映像の再生に特化した専用PCのことだ。ある程度のパフォーマンスがあれば、BDタイトルや地デジ放送の録画ができるので古いマシンにBD-REドライブや地デジチューナーを装着してHTPC化してしまう方法もある。しかし、それをリビングのテレビの脇にど〜んと設置するとなると見栄えが悪くなってしまう。かといってHTPC向けのスリムでスタイリッシュなケースとなると2万円前後が相場とHTPCにそこまでのお金はかけたくない。そんなこんなで悩みを抱えている人向けの安価なHTPC向けケースが登場した。

人気のPCケースに姉妹モデル! ZALMANのZ9シリーズの妹分「Z5シリーズ」登場
株式会社アスクは、ZALMAN TECH製のPCケース「Z5シリーズ」を、9月22日に発売する。「Z5シリーズ」は、大好評を博している同社の“Z9シリーズ”の姉妹モデルとなる。ケース本体の上部にスマホ置きスペースを備えていたり、最大長330mmのグラフィックスボードの搭載も可能など、昨今のニーズに応えるさまざまな新機軸を盛り込んでいるのが特長だ。このシリーズは2モデルが用意され、USB3.0ポートとファンコントローラを搭載する上位モデルが「Z5PLUS」、下位モデルが「Z5」となる。

かっこ良すぎるまな板! アスクよりAerocoolの「Strike-X AIR」登場
冒頭の写真を見てこれが何だか理解できる人は、かなりのハードウェア通だ。たいていの人は、何だこれ? という反応を示すはずだ。結論から言ってしまうと、これはPCケースである。通称”まな板”と呼ばれるカテゴリーに属しており、この手のケースがいくつかリリースされている。基本的には、同じシステムを長く使う人向けではなく、頻繁にマザーボードやグラフィックスカードを変えるような人向けになる。

北欧からのPCパーツ登場! アスクがスウェーデン「Fractal Design」製品の取り扱いを開始
アスクは、スウェーデンに本社を置くPCケース・電源メーカー「Fractal Design」の取り扱いを開始し、その手始めに拡張性に富むMini-ITXケース「Node 304」を販売する。Fractal Designの製品は、シンプルながらも機能美あふれた北欧・スカンジナビア風なデザインを特長としている。Mini-ITXに対応する「Node 304」もシンプルな外観ながら、内部にHDD/SSDを6台搭載可能な優れた拡張性を持つ。さらにHDD/SSDのブラケットを取り外し、ケース内部のエアフローや拡張ボードの搭載スペースを広げるなど、用途に合わせてカスタマイズできるなど、実用性の高さが魅力だ。しかも価格が1万円を切るなど、コストパフォーマンスにも優れる。

北欧パーツ第二弾! スウェーデン「Fractal Design」のPCケース登場
アスクは、スウェーデンに本社を置くPCケース・電源メーカー「Fractal Design」の取り扱い第二弾としてmicroATX/Mini-ITX対応PCケース「Define Mini」を11月上旬に発売する。 Define Miniは、内部に高密度の吸音素材を装備しており、ケース内パーツの動作音の流出を抑えて静寂性を向上させている。

横にも縦にも置けるPCケース 超小型Mini-ITXケースASKTech「NT-TX5000シリーズ」発表
アスクは、ASKTech製のMini-ITX対応PCケース「NT-TX5000シリーズ」の4製品を12月中旬より発売する。「NT-TX5000シリーズ」は、215(幅)×220(奥行)×70.5(高さ)mmサイズの超小型PCケース。ヘアライン加工にアルマイト処理されたフロントパネルを採用し、高級感あふれるデザインでオーディオ製品、家電製品と並べても違和感のないPCを実現できる。

ハイエンドグラボにも対応 GeForce GTX 680も載せられるHTPC向けケース
HTPC(Home Thearter PC)は、大きな需要はないものの、昔から一定のユーザーが集まっているカテゴリーだ。リビングに置いても違和感のないようにPCのケースからこだわる人が多い。AVラック付きのテレビ台に設置することを目的に横置きデザインのPCケースで、テレビ録画のために大容量HDDを多く搭載できるような構造、また静音化のためにケース本体からビビり音がしないための工夫など、意外と細かな部分に注意を払わないといけなかったりもする。アスクは、北欧スウェーデンのパーツメーカーFractal DesignのHTPCケース「Node 605」を発表した。

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