まず疑うべきはベルトの消耗による滑り音

 エンジンをかけた直後に、ボンネットからキュルキュルと音がするという経験はないだろうか。しばらくすると消えるのでそのまま乗っていたら、どんどんとひどくなってきたというのはよくあるパターンだ。

 キュルキュルというかなり高い音がするので故障かと思うが、一番多いのはオルタネータ(発電機)やエアコンのコンプレッサーを回しているベルトの消耗で、プーリーに対して滑って音が出る。ちなみにしばらくすると音が消えるのは、ベルトは暖まるとわずかだが縮む特性があって、滑らなくなるからだ。

 いずれにしても音が出るということは、ベルトが消耗している証なので、交換時期がきていることになる。また、調整がうまくいかずに滑っているのが原因のこともあるが、最近のベルトは複数の補機を1本で回すことが多いので、ベルトへの負担も大きいので、日常的な点検は重要だ。

オルタネーターの不具合の可能性も

 すぐに交換できないときに応急的に使えるケミカルとして、ベルトの鳴き止め剤というのが売られているが、これはプーリーとベルトの間の動きを滑らかにすることで音を消しているのだが、消耗が解決するわけではないので、応急的でしかない。ちなみに専用品がない場合は、潤滑スプレーでも同様の効果がある。

 ただし、必ずしもベルトが原因とは限らず、オルタネータの中のベアリングの消耗などでも同様のキュルキュル音は出るので、音が出るようになったらプロに見てもらうのが一番だ。基本的に放置してひどくなることはあっても、直ることはなく、最悪の場合、切れたり破損したりするので、甘く見ないようにしたい。