<?php the_title_rss(); ?>

写真拡大 (全4枚)

2020年5月28日、Googleストアで「Google Home」と「Google Home Mini」が購入できなくなった。

Googleストアの米国サイトや日本のサイトでもこの2製品は「利用不可(No Longer Available)」と表示され、カートに入れることができない。ウェイティングリストに入れるというものでもなく、単純に買えないのだ。これは、在庫切れの可能性がないとはいえないが、モデルサイクルを考えると販売終了と考えるのが自然だろう。Google Homeの価格より安く買えるディスプレイ搭載モデルのNest Hubがあるし、Google Home Miniはより高性能化された後継モデルNest Miniが登場しているからだ。

Google Homeの歴史を振り返ると、米国で2016年5月に発表され、2016年11月より出荷されたGoogle Assistant搭載の初のスマートスピーカーだ。その後、小型のGoogle Home Miniがリリースされ、Amazon EchoとEcho Dotに対抗するラインナップとなった。国内では2017年10月にGoogle HomeとGoogle Home Miniが販売開始されている。最先端のスマートデバイスにもかかわらず発表から4年も現行モデルとして現役だったことは奇跡的でもある。ライバルのAmazon Echoはこの間、何世代かモデルチェンジしている状況なのだから。

今回のラインナップ整理により、現在のラインナップはNest Mini、Nest Hub、Nest Hub Maxの3機種となった。価格はそれぞれ6,050円、9,900円、28.050円となる。選び方は簡単。画面が不要ならNest Mini、ビデオ通話したいならNest Hub Max、ビデオ通話はしないが画面が欲しいならNest Hub。

今回ラインナップからなくなったディスプレイなしの高音質スマートスピーカー、新型Google Homeの後継機種が登場することは期待したい。

(中橋 義博)