『なにわ男子』の高橋恭平(公式ホームページより)

写真拡大

 今年7月に発売されたファーストアルバム『1st Love』が、初週売上72万枚超えという大記録を打ち立てた『なにわ男子』。昨年11月にCDデビューをしたばかりだが、早くも「ポスト嵐」の呼び声が高く、「将来有望な若手ジャニーズグループ」(エンタメ記者)と言える。

【写真】《会いた〜〜ぴえん〜〜》なにわ男子・高橋恭平らしき男性のプラぺショットが流出!!

 しかしここ最近、メンバーの高橋恭平と見られる人物のプライベート画像がネット上に流出し、ジャニーズファンが騒然としているという。

≪会いた〜〜ぴえん〜〜≫とは

 高橋は2014年にジャニーズ事務所に入所後、18年に関西ジャニーズJr.内ユニットのなにわ男子に加入し、昨年11月にデビューを果たした。今年6月公開の芦田愛菜と宮本信子ダブル主演映画『メタモルフォーゼの縁側』では、男優の一番手となる主人公(芦田)の幼なじみ役に抜てき。来年3月には、初主演映画『なのに、千輝くんが甘すぎる。』が控えており、まさに飛ぶ鳥を落とす勢いのジャニーズタレントだ。

 そんな高橋と見られる人物のプライベート画像がTwitterを中心に流出したのは、9月中旬のこと。

「この画像は、おそらく動画の一部。シーツのようなものにくるまれた男性の姿が写っており、顔部分に『OMG』というスタンプが押されています。正直、パッと見ただけでは、高橋と判断できないのですが、写真の男性は、ジャニーズJr.公式のエンタメサイト『ISLAND TV』の動画『高橋恭平「#なにわ先生」』(2020年5月18日配信)で、高橋が着ているトップスと同じものを着用している。また高橋と同じ右耳の下にホクロも確認できるため、ジャニーズファンは『高橋で間違いない』とみており、大きな波紋を呼んでいます」(芸能ライター)

 しかし、この画像自体は、「例えば未成年飲酒や喫煙を疑われたり、女性の陰が見えるようなものではなく、特に問題があるような内容とは言えない」(同・前)とのこと。それでもジャニーズファンが騒然となったのは、高橋に“前科”があるからだという。

「昨年11月、なにわ男子のCDデビュー直前に、高橋と思しき男性のプライベート写真が複数流出したのです。そのうちの1枚は、上半身裸の高橋が、鏡越しに自撮りをしている写真で、こちらは顔がはっきりと写っています。≪会いた〜〜ぴえん〜〜≫というメッセージも添えられており、高橋と深い仲にある女性がインスタグラムに投稿したのではないかと物議を醸したのです」(同・前)

 また、同時に流出した写真には、顔はしっかり写っていないながら、高橋らしき男性がベッドで寝ているものも複数枚あった。写真の男性は、左手薬指にホクロがあり、高橋と一致しているため、「本人である可能性が高いとみられている」(ウェブメディア編集者)という。なお、そのうちの1枚には、

≪向こうも向こうで色々考えてたみたいで
ほんまにしつこすぎるぐらいに
「待たせてごめん待ってくれてありがとう」
って言ってきたし待っててよかったな〜
もうほんましんどすぎたけど〜≫

 といった“意味深”な文章もつづられているのだ。

高橋ではなく女性側を批判する声

「流出した画像には、部屋の一部が写っているものもありました。壁にアパホテル社長・元谷芙美子氏の著書『強運 ピンチをチャンスに変える実践法』(SBクリエイティブ)のポスターらしきものが見えるため、場所はアパホテルなのでしょう。

 ちなみに、最近流出した画像には、部屋の壁紙が見切れているのですが、昨年11月に流出した画像の中に、同じの壁紙が写っているものがあるんです。もしかしたら、同じタイミングに撮影された写真なのかもしれません」(同・前)

 これらの流出騒動に当然ファンはひどく動揺しているが、高橋と深い関係にあった女性が写真を流出させていた場合、「すでに別れている可能性が高い」と見る向きもある。Twitterには、

≪彼女が流出させたとかろくな女じゃないし多分もう付き合ってないと思う≫
≪恭平の人生を邪魔してくるような流出女は忘れろ! 次付き合う子は仕事に理解があって、流出も文春もない素敵な子を選ぶんだよ!!≫
≪本当に恭平の事を思ってる女だったらわざわざ流出とかさせないから優越感に浸りたくなった女がアパの写真をノリと勢いで流出させたとみた!≫

 など、高橋ではなく、女性側を批判する声が多数見受けられる状況だ。

「ファンをやきもきさせてきたのは事実。今のなにわ男子の勢いからして、これから大きな仕事がどんどん入ってくるでしょうし、プライベートに関して、いま一度気を引き締めてほしいですね」(前出・芸能ライター)

 デビュー間もなく、立て続けに痛い目を見た高橋だが、この経験を忘れることなく、仕事に邁進してほしいものだ。