元キャバ嬢のぴなこさん。コロナ禍をきっかけに人生の岐路に立つ

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「コロナがなければ、今もダラダラとキャバ嬢を続けていたはず。振り返ってみれば、新たな挑戦をして成長する良い機会だったのかもしれません」

 こう話すのは、昨年まで六本木のキャバクラに勤めていたぴなこさん。キャバ嬢は、彼女にとって“夢の職業”だった。しかし新型コロナウイルスの感染拡大が、夜の街に暗い影を落とした。そして、長い夢から覚めてしまった――。

◆コロナ禍に翻弄されたキャバ嬢たち

 2度目となる緊急事態宣言下の六本木。キャバクラなどが乱立するエリアの人通りは、依然としてまばらだった。ここ1年の間で、夜の街を取り巻く環境は一変。店は休業や時短営業を余儀なくされ、そこで働く人たちも人生を大きく翻弄された。

「そろそろ将来について考えなければいけないと思っていたんです。ただ、今さら昼職や会社勤めも難しいと思って……」

 厳しい現実を突きつけられ、否が応にも今後の生き方について考え直さなければいけなくなったというキャバ嬢も少なくない。彼女たちは、いったいどこへ向かったのだろうか。

 今回は、新型コロナをきっかけに失業した元キャバ嬢、ぴなこさんの奮闘ぶりをお届けしたい。

◆空前のブーム、“キャバ嬢”は夢の職業だった

 約10年ほど前、『小悪魔ageha』などのキャバ嬢雑誌が人気を誇っていた。テレビのドキュメンタリー番組でもカリスマキャバ嬢が特集され、女子中高生を対象にした「なりたい職業ランキング」でもキャバ嬢が上位に食い込んだことが大きな話題を呼んだ。ぴなこさんもそんなキャバ嬢ブームに影響され、高校卒業後すぐに夜の世界に足を踏み入れたという。

「最初は歌舞伎町で働き始めて。21歳ぐらいから六本木に移りました。やっぱり、大人の響きがあるじゃないですか」

 六本木といえば、人気嬢が集まるキャバクラ激戦区。彼女は、そのなかでもナンバー入りする(※ランキング上位に入る)こともあるほどだった。いくつかの店を転々としながら経験を積み、じゅうぶんな収入を稼ぐようになっていた。

 しかし、コロナ禍によってすべてを失うことになるとは、このときは知る由もなかったのである。

◆新型コロナウイルスの猛威、不安が募る…

「昨年3月頃からコロナの感染者が増え始めて。私も出勤を控えていたのですが、お客さんから『大丈夫?』って心配の連絡がたくさん届いて。このまま働き続けることが怖くなってしまったんです」

 みるみるうちに世の中では感染者が増え、夜の街に対する風当たりも強くなっていく。彼女は、自分にとって“夢の職業”でもあったキャバ嬢を辞める決意をした。

 とはいえ、夜職以外の経験はなく、就職のあてもなかった。今後どうすればいいのか。

「当然、収入は無くなってしまいました。先行きがまったく見えず、正直、持続化給付金も何それって感じだったので」

◆ライブ配信に挑戦してみるが「ぜんぜん稼げなかった」

 そして、2020年4月7日に緊急事態宣言が発出された。コロナをきっかけに失業した多くのキャバ嬢たちが向かった先。そのひとつが、「ライブ配信」である。自宅から日常生活や雑談などを配信し、リスナーからの課金アイテムなどでお金を稼ぐことも可能なのだ。

 4月11日、ぴなこさんは「とにかく行動しなければ」と、唯一知っていたライブ配信アプリ「Pococha(ポコチャ)」を始めてみることにした。ライバー(ライブ配信者)として、新たなスタートを切った形だ。しかし、そう簡単にはいかなかった。「ぜんぜん稼げなかったですね。視聴者ゼロで。用語の意味も理解できなくて、右も左もわからない状態。だれかひとり見に来てくれても『こんにちは!』って挨拶したら、すぐにどこかへ行っちゃうみたいな」