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アメリカで2018年9月に発表されていたEcho Inputが2019年3月28日より国内販売開始となった。

●Echo Inputとは?

Echo Inputとは、外部スピーカーにAlexaの機能を追加するデバイス。外部スピーカーには3.5 mmオーディオケーブルまたはBluetooth経由で接続する。これにより、スマートスピーカーを買わずに、既存のお気に入りのスピーカーをAlexa化できるようになる製品だ。

ハードウェアは80mmの直径、14mmの厚みのディスク形状。Echoファミリー同様のボタンやマイクアレイが配置される。後面には3.5mmのステレオジャックとMicro-USBポートが見える。Echo Dotと比べて最も違うのはLEDのリングではなく、筺体中央のLEDライトになっていることだ。

価格は2,980円とEchoファミリーの中で最も低価格なEcho Dotを買うよりももちろん低価格になっている。手元にお気に入りのスピーカーを持っているのであれば、Echoを買うよりもEcho Inputを買うという選択肢も十分ありうるだろう。

セットアップも非常に簡単だ。Echoがはじめてのユーザーでも迷うことはないだろう。

なおEcho Inputの注意点としては、BluetoothでEcho Inputを接続する場合、音声通話および呼びかけ機能は現在利用できない。この機能を使うのであればEchoファミリーを選ぶ必要がある。

●アメリカでの評価は?

先行販売されたいたアメリカでのAmazon.comでの現時点でのレビューを見ると441評価数で星4.1点となっている。

満足しているユーザーが多いことが伺える結果だ。

なお、アメリカでは黒以外にも白が選べる。日本は黒だけなのが、いずれ白も追加されるのだろうか。

Source:Amazon.co.jp / Echo Input

(中橋 義博)