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本日11月22日、GoogleからGoogle Nest MiniとGoogle Nest Hub Maxが販売された。
これらは10月15日、ニューヨークで開催された「Made by Google 2019」で発表済みだった製品。Google Homeという名称からGoogle Nestと変更されての製品となる。

こちらの記事ではGoogle Nest Miniの紹介を行う。

●Google Nest Miniとは?

Google Home Miniの改良版となる、Google Nest Mini。Google Home Miniが第1世代で、Google Nest Miniが第2世代という関係だ。
Google Nest Miniではスピーカー性能が向上し、2倍強力な低音が再生できるようになった。また、3つのマイクを内蔵し、音声認識の精度も向上しているという。
価格はGoogle Home Miniが6,480円に対して、Google Nest Miniは6,050円と値下げされた。

●開封の儀

本体パッケージはシンプル。

箱には「第2世代」のシールが貼ってある。

Google Home Miniにあった「Aqua」がなくなり、代わりに登場した新色の「Sky」。本体とACアダプターと説明書が入っている。

●本体チェック

左が今回販売されたGoogle Nest Mini、右が今まで販売されていたGoogle Home Mini。

Google Nest Miniの裏面には壁掛け用の穴がある。

Google Nest Miniでは電源はDC電源ジャックとなった。Google Home MiniはマイクロUSBだった。この変更は好みが分かれるところだろう。

●セットアップ

セットアップはスマートフォンのGoogle Homeアプリから行う。

Google Nest Miniの中心をタップすると音楽の再生と一時停止が行える。

Google Nest Miniの右側または左側をタップすると音量が変更可能。

このように側面をタップするとGoogle Nest Miniのライトが点灯する。

Google Nest Miniのマイクをオフにするには、本体裏のスイッチをスライドする。

●使ってみての感想

実際にGoogle Home MiniとGoogle Nest Miniで音楽を聴き比べてみたところ、明らかにGoogle Nest Miniからは低音を感じることができ、厚みのある音楽を聴くことができた。

また、Google Nest Miniではデバイスにタッチすることで音楽の停止・再生ができたり、デバイスに手を近づけるとタップで音量調節ができる位置をLEDの点灯で知らせてくれる。これらの機能が予想以上に使い勝手を向上させている。

なお、公式ページではノイズの多い環境でも音声をよりよく認識できる点や周囲の環境に合わせて音量を動的に変更する機能について紹介されていたが、筆者の環境ではこれらの機能はほとんど体感することができなかった。

これらの点より、これから購入するのであればGoogle Home Miniではなく、新しいGoogle Nest Miniの購入をおすすめしたい。

(北構 武憲)