整形大国・韓国。競争社会は、女性の容貌にも影響する。女性の就職内定や昇進には、美しさがものをいう。しかし現在。

「生まれてそのままの姿で生きていけばいいじゃないですか!」(ソウル在住の23歳男)

 こうした声が、とりわけ若い男性から聞こえてくるという。そんな彼らが昨今、関心を向けるのが日本女性だ。実際に日本人と交際した経験を持つ34歳の韓国男性は語る。

「日本の女性は小さくて可愛らしいですね。化粧もナチュラルで安心できます」

 容姿に加えて日本女性のおしとやかさも韓国男性の間で評価が高い。「こちらの仕事が忙しいときに会えなくても、『無理しないでね』と気を遣ってくれるのもありがたい」と同氏。韓国女性は自己主張が強く、直情的。他方、日本女性は思慮深く、相手の話をよく聞くとかく韓国男性は、そう見ているらしい。

 ただし、彼らには、もっと切実な理由もある。

「韓国で、付き合っていれば男性がデート費用をすべて出すのが当たり前。でも、日本女性と付き合ったら割り勘をしてくれた」(前出・23歳男)

 就職率の低い若者の懐事情は寒い。そんな男性のことを慮る日本女性の評価は高まっている。

※SAPIO2015年8月号