米プロバスケットボールNBAのドラフト会議で日本選手初の1巡目指名を受けた八村塁(ウィザーズ)。その凱旋(がいせん)試合となった12日の日本代表国際親善試合は、チケットが一般販売開始9分で売り切れる盛況ぶりで、5610人の観客が詰めかけた。万単位で集客する野球やサッカーに比べると見劣りするかもしれないが、日本バスケット界にとっては十分価値ある数字だ。会場となった千葉ポートアリーナは、八村にとっ