睡眠中の加湿器稼働がNGの理由とは(写真/PIXTA)

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 乾燥する冬は、肌トラブルを招きやすく、ウイルス感染のリスクも増えると言われている。健康のためにも、しっかりと「加湿」することは重要だ。医療ガバナンス研究所理事長で内科医の上昌広さんは、こう話す。

【写真】浴槽に水をためてドアを開放すれば湿度はUP

「最新の研究では、室内の湿度を上げればウイルスは長い時間浮遊しないとされ、粘膜や皮膚の乾燥、脱水症状も防ぐことができます」

 理化学研究所がスーパーコンピューター「富岳」で、オフィス内で1.8mの間隔で2人が向き合っている場面をシミュレーションしたところ、湿度30%では飛沫全体の6%近くが対面する人に到達したが、湿度60%と90%では、その到達が2%に抑えられた。

 湿度アップの感染予防効果がみられたわけだ。では、室内の湿度は具体的に何%を目標にすることが望ましいのだろうか。

 内閣官房新型コロナウイルス感染症対策推進室は、昨年11月の事務連絡で寒冷場面における新型コロナの感染防止のポイントとして「適度な保湿」が必要とし、「湿度40%以上を目安」とした。

 英イエール大学の研究では、新型コロナは湿度60%に近くなると、ほかの湿度に比べて早く減退した。また厚労省によると、新型コロナウイルスは湿度70%(室温20℃)のときに感染力が弱くなったとの報告がある。

 さらにインフルエンザウイルスの場合、湿度50〜60%(室温22℃)で生存率が下がるとされる。

 富岳のシミュレーションと合わせても、湿度を高く設定するほど感染防止の効果が上がりそうだ。

「乾燥やウイルス対策としては、室内温度20℃に対して、湿度は50〜60%がベストでしょう」と指摘するのは、国際医療福祉大学病院内科学予防医学センター教授の一石英一郎さん。

「湿度は高ければ高いほどいいわけではありません。湿度が60%を超えると、暖かくてジメジメした環境を好むカビが繁殖します。しかもダニはカビを好物とするため、カビの繁殖地にはダニも増えるという悪循環が生じます。

 カビやダニは不潔なだけではなく、それらのフンや死骸を吸い込んだり接触したりすると、アレルギー症状を引き起こすケースが多い。よく見られる症状としてアトピー性皮膚炎やアレルギー性喘息、鼻炎、目のかゆみがあります。

 また、カビを吸い込むことで発症する過敏性肺炎は、慢性化すると厄介な病気です」(一石さん)

 湿度を調節する大きな武器となるのが加湿器だ。家族3人暮らしの2LDKを想定した場合、どこに設置すればいいのか。広島工業大学環境学部建築デザイン学科准教授の宋城基さんが効果的な使用方法を説明する。

「加湿器を置く場所の大原則は常時、人がいるところです。短時間しかいないトイレや廊下は加湿不要ですし、人の集う『リビング』と『寝室』には加湿器を設置すべきでしょう」

 リビングに加湿器を設置する際は、「部屋の中央」が基本だという。

「効率よく加湿するためには、加湿器は部屋の真ん中に置いてください。またエアコンと併用する場合は、エアコンの風の通り道に設置すると、水蒸気を含んだ空気を部屋中に拡散できます」(一石さん)

 エアコンの正面側の壁近くに加湿器を設置すると、エアコンの風と加湿器の空気がうまく循環して、効率よく室内を加湿できるとされる。

 ただし「結露」には気をつけたい。

「加湿器を用いて空気中の水分量が増えると、窓や壁に接触した空気が冷やされて水滴となる『結露』が生じます。これを放置すると、黒カビや青カビなどが発生します。

 特にドアノブや窓のサッシが金属製の場合、温度差で結露が起きやすいので、窓ガラスやサッシにエアパッキンを張ったり、カーテンを二重にして結露を防ぐ必要があります」(宋さん)

 壁近くや窓際に加湿器を設置すると、結露を招くので部屋の中央に置きたいというわけである。結露すると、せっかくの水分が奪われるので、効率的に加湿できるという面もあるのだ。

「睡眠中、加湿器を使った方がいいのか」

 そう悩む人は多いだろう。答えは「NO」だという。

「就寝時に加湿器をつけっぱなしにするのはよくありません。深夜から明け方にかけて部屋の温度が下がるため、加湿器をつけていると湿度が上昇しすぎて、結露が発生しやすくなります。

 もし気になるようでしたらタイマーつき加湿器での対応が無難です。その場合、2時間ほどが目安でしょう」(一石さん)

 加湿器がないという家庭でも、工夫次第でしのげる。

「濡れた洗濯物を部屋干ししたり、濡れタオルを室内にぶら下げれば加湿器の代わりになります。キッチンでお湯を沸かしたり、観葉植物に霧吹きで水を与えたり、浴槽に水をためてドアを開放すれば、湿度を上げる効果が期待できます」(一石さん)

※女性セブン2021年12月2日号