なぜ、警視庁は異例の家宅捜索に踏み切ったのか--。

【画像】丸刈りの髪型にもファンは驚いた。釈放時の山口達也容疑者

 元TOKIOの山口達也容疑者(48)が道交法違反(酒気帯び運転)で逮捕・釈放後、捜査員が山口容疑者の自宅に押し寄せた。未成年への強制わいせつ容疑で書類送検後、TOKIOを離れて謹慎中だった山口容疑者。捜索の理由について、あるタイミングが重なったことが交通警察の逆鱗に触れたとの見方が浮上している。

 釈放を待ち構えていた報道陣にとっても寝耳に水の事態だった。


山口達也容疑者は否認し、自宅に「ガサ入れ」という異例の事態に発展 ©文藝春秋/共同通信社

 山口容疑者は9月22日朝、バイクで乗用車への追突事故を起こし、息が酒臭かったことなどから飲酒運転が発覚。呼気1リットルから基準の5倍近くの0.7ミリグラムのアルコールが検出され、酒気帯び運転の疑いで逮捕。当初、容疑を認めていたことから、慣例に従い、送検後の24日早期に釈放されるとみて報道陣はその姿を求めて警視庁本部周辺で待機していた。

なぜ酒気帯び運転で「ガサ入れ」に?

 だが、なかなか釈放される気配がない。実は、検察側が山口容疑者の勾留を請求していたのだ。裁判所は検察側の請求を退けたものの、手続きの関係で釈放は遅れ、釈放された山口容疑者の立ち会いの下、警視庁は24日夜、都内の山口容疑者の自宅の家宅捜索を始めた。

 今回の事故では、相手が警視庁の警察官だったという以外には一見、普通の物損事故。山口容疑者も警視庁の調べに容疑を認め、「前日の夜から明け方にかけて焼酎をロックで5、6杯飲んだ」と供述していたことから、通常は身柄の確保を延長する必要も、家宅捜索をする必要もない。

 では、なぜなのか。謎を解くヒントの一つは山口容疑者の供述にあるかもしれない。

「酒が残っているとは思わなかった」で通せばOK?

 警視庁担当記者が説明する。

「山口容疑者は送検後、少し供述を変えたのです。当初は『酒が残っている自覚はあったが、事故さえ起こさなければ大丈夫だと思った』という趣旨の供述でしたが、検察側の調べには『体に酒が残っているとは思わなかった』などと話したのです」

 飲酒したことや運転したこと自体は認めており、大した変遷にもみえない。弁護人も「被疑事実を認め、逮捕後一貫して、自己の記憶に従い誠実に真実を供述し、最大限捜査に協力しております」と説明しているが、その後もさらに供述が変遷した可能性もあり、当局がこの変遷に敏感に反応する理由は十分過ぎるほどある。

「自覚」の有無は事件成立のカギを握るからだ。

 道交法が定める飲酒運転は、故意でなければ成立しない「故意犯」。たとえ飲酒して運転したことが事実として認定されても、当人が飲酒した状態だったことを認識していなければ、無罪の可能性が残るのだ。

 とはいえ、今回の事件は飲酒運転。通常なら押さえる証拠もあまりない。

 問題は、山口容疑者が「自宅でひとりで酒を飲んだ」などと供述している点だ。飲酒運転で裏付けが必要な証拠は酒を飲んだ量。居酒屋で飲んだのであれば、店の伝票や周囲の客の話から裏付けは取れるが、自宅でひとり酒となれば、スーパーなどでのアルコール類の伝票のほかは、自宅に残った酒瓶などが数少ない証拠になる。

逮捕が「秋の交通安全運動」期間中だったことが……

 実際、1.8リットルの麦焼酎の紙パックが押収されたが、捜索がなければこうした証拠もなくなっていた可能性が残る。警視庁は釈放が許可される前から事態を見越して家宅捜索令状を請求していたようだ。

 ただ、「それだけではない」とみる向きもある。

 交通警察に明るい捜査関係者は、9月22日という時期が影響した可能性を指摘する。「9月の21〜30日は、全国の警察で「秋の交通安全運動」の真っ最中。ドライバーならみんな経験があると思うが、この時期は普段なら取り締まらない交通違反でも積極的に取り締まることで交通安全を保つ期間。そんななかで、一発で免許取り消しになる飲酒運転をされるのは、交通警察のメンツにかかわる。元芸能人が逮捕されたとなれば、安全運動中のキャンペーンにもなる」と話す。

 そもそも呼気1リットルあたり0.7ミリグラムというのは、通常であれば、相当酔っ払っていてもおかしくない量だ。酩酊状態での運転に適用され、より罪の重い「酒酔い運転」ではなく、「酒気帯び運転」で逮捕されたということは、警察官に対する受け答えなどがしっかりしていたことを示し、山口容疑者が酒に強いことを意味する。

 相当の酒量を飲んで運転したにもかかわらず、逮捕容疑は酒気帯び運転にとどまり、しかも酒が残っていた自覚しだいでは無罪の可能性すらある--。そうなれば交通警察のメンツはさらに丸潰れ。家宅捜索でもして証拠の一つや二つ押さえなければ危ういだろう。

 交通警察の逆鱗に触れてしまった山口容疑者。通例なら略式命令で罰金30万円程度の処分とみられるが、ここでも異例の処分が下るか。目は離せない。

(末家 覚三/Webオリジナル(特集班))