金谷拓実が飛躍の一年を振り返る(撮影:山代厚男)

写真拡大

2020年、女子ツアーで目覚ましい活躍を見せた古江彩佳、西村優奈らルーキーたち。男子ツアーでも新たな風が吹き始めている。昨年プロ転向した金谷拓実をはじめ、現役大学生がプロツアーで次々と頭角を現した。中でも注目を集めた金谷、石坂友宏、中島啓太の3人をピックアップ。男子ツアーの期待のホープ3人のインタビューをお届けする。
金谷拓実のドライバーショット【写真】
―2020年を振り返ると、プロ1年目はどんな年だった?
プロ転向をしてわくわく感が大きくて、本当に試合に出るのが楽しくて。優勝することもできて、いいシーズンだったと思います。

―出場できるはずだった全英オープンもなくなったり、国内の試合も次々中止になったりと、コロナ禍での目標設定はどうしていた?
ゴルフをしている場合ではない時期でしたが、その中でもできることをやるように心がけていました。全英オープンは、幸い次の年に出場権が持ち越しになっていたので、来年のために自分をもっと磨き続けようと思っていました。

―今年はマスターズ出場に加えて、全米オープンにも出場。初の全米オープンは?
本当にコースもセッティングも難しくて、厳しい世界だなと思いました。あの中でも優勝スコアはアンダーパーで、本当に厳しい世界だなと。プロとして、はやく厳しい世界に身を置きたいなと思いました。

―アマチュアで優勝争いした17年の日本オープンでは、1打差で惜敗。そこから19年のアマチュア優勝、そして昨年のプロ初優勝まで、なにが変わった?
あまり背伸びをしなくなったと思います。今までは、プロの試合に出ると自分にないものを見せられて、自分のプレーに集中できないことが多くて。

―例えば、具体的なエピソードはありますか?
三井住友VISA太平洋マスターズで優勝した前の年(2018年)に、アマチュアで出場させてもらったのですが、松山英樹選手、宮里優作選手と同じ組だったんです。途中で松山さんが、320ヤードくらい先に立っている木に3番ウッドで当てて。フォローが吹いていたのもありましたが、“なんじゃそりゃ!”って(笑)。そこで、やっぱり世界で戦うためには飛距離が必要だと思い始めて、まったく自分のプレーに集中できなくて。

―それが、今は変わった?
メジャー大会を経験したことによって、周りのプレーをあまり気にすることなく、自分のプレーに集中できるようになったと思います。自分はそういう飛ばしはできないけど、その代わりに自分ができて、他の選手ができないこともあると思うので、それをやり続けることに今は集中できていると思います。
ただ、アマチュアとしてもプロとしても1打に対する気持ちは変わりません。1打を縮めるために考えることは一緒だと思っています。

<ゴルフ情報ALBA.Net>■金谷拓実 プロフィール
■金谷拓実、練習ラウンドでこんな準備をしていた
■金谷拓実が日本勢で唯一、優勝予想にランクイン 松山英樹らもハワイに参戦
■プロ初戦! 金谷拓実の最新ドライバースイング【連続写真】
■金谷拓実の前に突如現れた“2時間前”の男、石坂友宏【記者が見た2020年名場面】