「長期刑になる覚悟はできています」

 東京拘置所の面会室で元農水次官・熊沢英昭被告(76)は、はっきりした口調でそう話したという。

◆ ◆ ◆


送検時の熊沢容疑者 ©文藝春秋

 熊沢が「息子を刺し 殺した」とみずから110番したのは、今年6月1日午後のこと。自宅1階で事切れていたのは、長男の無職・英一郎氏(44)だった。

「長年、英一郎氏は母親の所有物件である豊島区目白の一軒家に住んでおり、仕事もせずに『ドラクエ』などのゲームをして引き籠もっていました。今年5月25日、練馬区内の実家に出戻ると、すぐに両親に暴力を振るうようになったといいます」(社会部記者)

 同月26日、英一郎氏は「俺の人生は何なんだ」と叫びながら、熊沢に激しく暴行。熊沢は妻に「次にまた暴力を振るわれたら長男に危害を加える」と告げていたという。

「熊沢は長男の将来を憂え、身の回りの世話をしていた。それなのに家庭内暴力は収まらなかった。逮捕後、熊沢は『命の危険を感じた。殺さなければ殺されていたと思う。長男を殺して自分も死のうと思った』と供述しています」(同前)

留置場で熊沢と面会した農水省OBの証言

 起訴前日の6月20日、ある農水省OBが練馬署の留置場で熊沢と面会した。

「彼は思ったより元気で、暗い表情は見せませんでした。留置場の看守(留置管理係)から『事件の話はしてはいけない』と事前に言われていたため、交わしたのは『元気か。体調どうだ』という世間話ぐらい。特に取り乱したりすることはなく、お互いに平静を装っている感じでした」(農水省OB)

 現在、熊沢は差し入れられた直木賞や本屋大賞の受賞作などを読み、初公判を待っているという。

 熊沢と親交の深かった元総理大臣秘書官の飯島勲氏は、「週刊文春」の連載コラムや雑誌「プレジデント」で、きょうだい3人に知的 障害があり、家族のことで悩んできた過去を明かし、「地獄を見たあなたと一緒にいつか、孤立した家族の支援活動に一肌脱ぎたい」と呼びかけた。

「私はその雑誌を熊沢さんに差し入れましたが、『事件に関するものは駄目』と言われてしまった。ですから、彼は事件がどのように世間で報じられているのか、知らないはずです」(同前)

「子供なんて思い通りに育たないよ」

 熊沢と親交があった元衆院議員・福島伸享氏が打ち明ける。

「昨年末、熊沢さんを含めた5〜6人で忘年会をやったのですが、私が『うちの子はゲームばかりやっていてしょうがないですよ』と言うと、熊沢さんは『うちの息子だって褒められたもんじゃない。子供なんて思い通りに育たないよ』と話していた。でも、思い詰めた様子ではなく、いつも通り泰然自若としていました。

 熊沢さんは常々『安倍政権になり、農水省の役人が政治的になってしまった。“なんでも官邸団”だ』と憂えていた。次官になるために貿易交渉などで政治家に媚を売る官僚が多い中で、熊沢さんは政治家にも毅然とした態度で接し、能力的にも超越していました」

 現在、かつて熊沢が会長を務めていた「農林水産省退職者の会」が主導し、「支える会」を立ち上げる動きがあるという。熊沢は面会に訪れたかつての仲間に対し、こう話している。

「長期刑になる覚悟はできています。しっかり罪を償わないといけない」

 我が子を手にかけたエリート官僚の“決断”は、社会に重い課題を突きつけている。

(「週刊文春」編集部/週刊文春 2019年8月15・22日号)