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2019年6月4日〜6月7日開催のAmazonのカンファレンスイベント「re:MARS」は、A機械学習(Machine learning)、オートメーション(Automation)、ロボティクス(Robotics)、および宇宙(Space)産業で活用されるAI技術の未来を拓くイベント。各産業のビジネスリーダーや技術開発者を対象に、4つの研究分野がAI技術の未来をどのように形成するのかを学び、共有できる場となっている。

今回はロボティクス(Robotics)に関連した情報をまとめてお知らせする。

●Amazon Prime Air - New Drone

まず注目なのがAmazon Prime Air用の最新ドローンだ。このドローンは、ヘリコプター的な垂直離着陸可能かつ飛行機的な空中旋回が可能のハイブリッドタイプとなっている。約2.3キロ以下の荷物を積んで約24キロの距離を30分以内で運べる仕様だ。また、配達時の騒音を配慮して、プロペラは高周波音を低減するように最適化されているという。運用には規制当局の承認が必要なため、すぐに米国全土で利用されるわけではないというが、数カ月のうちに実際にこの配達ドローンで商品が顧客に届けられるようになるという。

●Amazon Robotics - Pegasus

配送センター用のロボット「Pegasus」もお披露目された。Pegasusは幅約60センチメートル、奥行き約90センチメートルのベルトコンベヤーを搭載した自走式のロボットで、配送センター内を移動して、荷物を下ろす作業を自動化する。現在、コロラド州デンバーのAmazonフルフィルメントセンターには800台を導入済みだ。これにより人為的な配送ミスが大幅に削減できたという。また、Amazonは世界中で現在200,000台のロボットを使っていることも明らかになった。

●Amazon Robotics - Xanthus

前述の「Pegasus」を改良した新型ロボット「Xanthus」もお披露目された。Pegasusに比べてより本体の厚さが薄くなり、部品点数を1/3に減らしたことで、コストも半減したモデルだ。幅広い種類の作業に対応できるように上部に様々なモジュールを装着することができるのも特徴だ。

●Boston Dynamics - Spot

Amazon自社ロボット以外に、Boston DynamicsのSpotもお披露目された。Spotは現在、パッケージ配達や測量作業など様々な実証実験を行っているという。商用バージョンのSpotの正式な発売日は未定だが、年末までに発売される予定だという。

●その他

accentureがデモを行ったシャーレを管理するアームロボット。

赤と白のオブジェクトを瓶に整理してくれるアームロボット。

(中橋 義博)