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実物大18mもの巨大なガンダムを動かすプロジェクト。「ガンダム GLOBAL CHALLENGE」(GGC)と呼ばれている。

想像するだけでワクワクが止まらないプロジェクトは2020年夏、横浜の山下ふ頭で公開される予定だ。しかし、今までほとんどその進捗は聞こえて来なかった・・。GGCはいったい今どうなっているのか、計画はちゃんと進んでいるのだろうか。

そんな疑問に応えるように、開催中の日本ロボット学会 学術講演会2019では特別トークセッション「ガンダム GLOBAL CHALLENGE」が行われ、GGCの現状が語られた。

特別トークセッションに登壇した、手前から志田氏、石井氏、橋本氏の3名

モデレーターは早稲田大学の岩田浩康氏、今回の日本ロボット学会学術講習会の実行委員長でもある

●計画は着々と進んでいる

登壇したのはGGCプロデューサー、ガンダムのアニメ制作会社サンライズの志田香織氏、GGCテクニカルディレクター石井啓範氏、早稲田大学の名誉教授でGGCリーダーの橋本周司氏の3名。異なる立場からGGCプロジェクト発想の経緯、実現への過程、「感動の創造」についてを語った。

GGCプロデューサー、株式会社サンライズの志田香織氏 ガンダムGLOBAL CHALLENGE プロデューサー

GGCのゴールは2020年夏、横浜の山下埠頭で18mのガンダムを動かし、ガンダム世代が長年思い描いてきた夢の一端を叶えるとともに、見た人に感動を届けようというものだ。

公開されている情報はその程度で、今回のトークセッションでも、ガンダム本体がどのような仕様で、どのように動くのかは、いっさい公開されなかった。その点は残念だったが、計画は確実に進んでいることが石井氏によって報告された。

ガンダムGLOBAL CHALLENGE テクニカルディレクター石井啓範氏。専任ということはプロジェクトが終われば職がなくなる、という。それだけに、このプロジェクトに傾ける情熱は熱い

開発チームは現在、主に隔週の定例会を行い、コミュニケーションをはかっているという。

メンバーの中には、巨大ロボット「クラタス」やトランスフォームする身長約4.2m、体重約1.7トンの巨大ロボット「J-deite RIDE」のソフトウェア制御を開発した吉崎航氏の名前もある

スケジュールとしては順調、現在は部品の製造を行っている段階だという。山下埠頭にはまだ動くガンダムの姿は見えないが、既に当該地面を整地にするなど、建築は進められているという。

気になるスケジュール表! 現在は部品を制作しているフェーズ。ということはほぼ基本的な仕様は決定済みということだろう。今後は仮組と試験が行われていく

今回はガンダムがどのように動くのか、詳しい仕様などは明かされなかったが、その代わりにGGCで検討した技術課題や項目が公表された。どれが採用されたかはわからないが18mのガンダムは、このような技術や項目をもとに検討されたという。

●「2020年に18mのガンダムを動かそう」その経緯と苦悩

もともとこの計画の発端は東京都とのコラボで誕生した、お台場潮風公園に立つガンダム像(RX-78)だった。巨大なガンダム像は首を動かして宇宙(そら)を見上げるだけしか動かなかったが、それでも会場に詰めかけた人はそれにどよめき、歓喜した。52日間で415万人を集めたというその数字だけでもその時の熱気を感じられるだろう。

当時リーダーだった、現バンダイナムコエンターテインメントの代表取締役社長、宮河恭夫氏のひとこと「このガンダムを動かした方がいいんじゃない?」「もっと人が集まってくれるんじゃない?」がGGCのきっかけだった。

そして、プロデューサーの任についた志田氏にとって苦悩の日々がはじまった。ガンダムがどのように動く姿を人々は求めているのか、どのように動かすべきか・・。アイディアを募集し、世界中の人々の意見に耳を傾けた。

最適な人材を募集(ゲット)するため、志田氏は「GET」を掲げたと言う。

G:
 ガンダムへの理解
E:
 エンタメとしての楽しさを追求する
T:
 ロボット技術、重機技術の両方の知識を持つ

そして、一般社団法人ガンダム GLOBAL CHALLENGEを設立、この夢を実現するための活動が実際にスタートした。

●必要なのは、技術が追いかける「夢」

志田氏にとって苦悩は続いた。ガンダムでやる以上はエンターテインメントでないと意味がない。現存する技術のアタラシイ組み合わせで何が生み出せるのか。

しかし、それではダメなのではないかと気づいた。「今できる技術からガンダムで何ができるのかをずっと考えてきたが答えはきっとそこにはない」。関係者を集めて再び意見を聞くところに立ち戻った。ガンダムの特徴とは何か、他のロボットにはないガンダムならでは魅力とはいったい何なのか、それを突き詰めたいと思った。

早稲田大学の名誉教授でガンダムGLOBAL CHALLENGE リーダーの橋本周司氏

そんなとき、リーダーの橋本周司氏が言った言葉に肩の力がすっと抜けた。今の時代、ファンタジーに技術(現実)が追いついてきた。そんな時代だからこそ技術が追いかける果てしない「夢」が大切だ、と。

●富野監督が激怒

アニメの世界でガンダムを作り上げてきたメンバーズが、GGCのリーダーズとなって計画は進んでいる。

ガンダムに原作から携わってきた富野由悠季氏はどのようにかかわっているのだろうか。志田氏の話に会場が沸いた。「技術者とクリエイターが相談して決めたGGCの仕様を富野監督に話したら、机の上に乗るくらい激怒されました(苦笑い)。私たちの考えはまだまだ監督の希望にはほど遠かった。もっと考えて持っていかなければいけなかった。しかし、富野監督は「クリエイター側が持つ夢に現実を突きつけられて、すぐに妥協したらそこまで・・もっと頑張らないといけないとは思わないだろう?」と語ったと言う。最終的に妥協するにしても、監督が檄を飛ばしてくれることが、もっともっと考えよう、という原動力になる」と話した。

今回、具体的にGGCのガンダムがどのようなものになるのかは語られなかったが、「山下埠頭に置いてただ動いただけではアニメ級の感動を与えられないと思う。ダイバーシティのユニコーンガンダムでは映像や音を使った演出を行っているが、やはり「感動する空間」として考えないといけないと思っている」という言葉に力強さを感じた。

ガンダムファンが待ち望む瞬間、2020年「GUNDAM FACTORY YOKOHAMA」の夏はもうすぐそこだ。

(神崎 洋治)