YouTuberとしても活躍する歌舞伎町の人気キャバクラ嬢逮捕の衝撃とは(イメージ)

写真拡大

 新宿・歌舞伎町で無許可でキャバクラ店を営業したとして、キャバクラ店「桜花」の経営者でYouTuberとしても活躍する「桜井野の花(ののか)」(32)と名義を貸していた従業員男性(36)が、5月18日までに風営法違反容疑で逮捕されていたことがわかった。同店は2年間で8億4000万円を売り上げていたという。

【写真】桜井野の花がYouTubeで「カリスマキャバ嬢の整形級出勤前フルメイクをお見せします」

 桜井はInstagramで36万人以上のフォロワー数、YouTubeで25万人以上のチャンネル登録数を誇るなど、ネットでは高い知名度があった。そしてSNSで“バズる”コンテンツをアップし、つねに賛否両論を巻き起こしてきた。なかでもYouTubeやInstagramで公開される整形後の壮絶なダウンタイム(術後の経過)や、自身の奔放な性事情を明け透けに話す暴露系動画、また人気キャバクラ嬢とのコラボでも注目を集めてきた。

 ブランドものを大量購入する様子や、消費期限切れの腐った納豆を食べる動画をアップするなど、刺激的な言動に「アンチ」も少なくなかったが、一方で経営者として成功する姿と一本筋が通った性格に憧れるファンも多く、流暢な弁舌には「頭がいい」「賢い」という声も寄せられていた。また、過去に出演した深夜のテレビ番組やネット番組での立ち回りについても、「やはりNo.1キャバ嬢は違う」といった評価も受けていた。

 ところが、コロナ禍から、そんな桜井を取り巻く環境に変化が見られるようになった。2021年2月、時短営業要請のなか、朝まで営業を続けていたことにより、「桜花」のほかに桜井が経営していたキャバクラ店「花音」が摘発され、店長と男性従業員らが逮捕された。その際、店舗から女性スタッフが列をなして店の外に追いやられる映像が、瞬く間にSNSで拡散された。

 そもそも、時短要請の最中、桜井自身がインスタグラムの「ストーリー」(24時間で投稿が消えるサービス)に店内で接客する様子やシャンパンを煽る姿をアップしていた。そのためファンの間からは「時短営業中では?」という疑問の声も上がっていた。

 2月の「花音」摘発時に桜井は逮捕を免れたものの、その後、自身のYouTubeに神妙な面持ちで謝罪動画をアップ。「従業員の給料と生活を守るため魔が差してしまいました」との説明を行い、5月4日には、YouTubeチャンネルに「【反省】辞任した女社長がキャバクラ経営の裏側を語ります」という動画も投稿していた。

 ところが「花音」の摘発後、そんな桜井は再びSNSで炎上騒動を起こしている。懇意の関係にあった有名キャバ嬢が桜井の店舗に訪れた際、その店の従業員が彼女の財布からクレジットカードを抜き取り、約100万円分を不正利用したという騒動だ。最終的に桜井が従業員に付き添って警察に行き「自首させた」と明かしたが、ネットでは非難の声が殺到していた。

「キャバ嬢としてのブランディングが上手い」

 今回の逮捕をファンはどのように受け止めているのか。桜井が出演したテレビ番組をきっかけにファンになったという女性・Aさん(30代)は、こう話す。

「SNSやテレビでは、立て板に水のトークで周囲を魅了する、魅力的な人だったと思います。ただ自身が経営する店舗で働く従業員女性との間で、雇用形態や給与のことで揉めていて、それを相手方も彼女も、SNSにアップしていたことでも有名です。

 野の花さんは批判も多いですが、理性的に見える面もあり、こうした揉め事があっても彼女のことを信頼していたファンが多かったと思う。歌舞伎町では大手のキャバクラ店ではないにもかかわらず2年で8億円以上売り上げていたことは彼女の手腕だと思います。今回の逮捕で信頼が崩れてしまったのは残念ですね」(Aさん)

 一方、報道で明らかとなった桜井の本名と年齢にも驚きの声が上がっている。2017年から桜井のSNSを見ているというファンの女性・Bさん(20代)は、こう語った。

「一番驚いたのは、逮捕自体ではなく、その際に報道された実名がこれまで知られていた名前と異なっていたこと。結婚して本名が変わったということでしょうか。また、公表していた年齢よりも実年齢が3歳上だったことも驚きです。

 水商売ではサバ読みは珍しくないのですが、野の花ちゃんは『たくさん彼氏候補がいる、男は取っ替え引っ替え』というキャラで売っていたので、ファンはみんな未婚だと思っていました。歌舞伎町界隈の掲示板では『結婚している』という噂もありましたが、本当に結婚していたのでしょうか……。もしそうだとしたら、キャバ嬢としてのブランディングが最高に上手いですね」(Bさん)

 キャバクラ嬢としての活躍だけでなく、YouTuberとしての人気も誇っていただけに、今回の逮捕劇にネット上は騒然としているようだ。