山口真帆

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“究極の火消し”が大炎上

3月24日の日曜、つまり今日の午前10時から「ワイドナショー」(フジテレビ系列)が放送される。番組の公式サイトには、ゲストコメンテーターの出演者として、中居正広(46)と指原莉乃(26)の名前が記載されている。

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 少なくとも前日の23日までには出演情報が広範に伝播しており、関係者の間でも、松本人志(55)を含めたこの3人が、「山口真帆暴行事件」に対してどのようなコメントをするのか注目されていたという。

 それにしても、史上最悪クラスの“ぐだぐだ会見”だったことは間違いない。被害者がリアルタイムで疑問や怒りをツイートし、記者が質疑応答に使ったのも前代未聞だろう。その気になれば、松本も中居も指原も、コメントのネタには事欠かないはずだ。

山口真帆

 NGT48の山口真帆(23)に対する暴行事件で、運営会社のAKSは3月22日、新潟市内で第三者委員会による調査報告書の記者会見を行った。その内容に非難が集中している。改めて会見に至るまでの経緯を振り返っておく。

 山口は2018年12月、自宅玄関先で顔を掴まれて押されるなどされ、新潟県警は無職と大学生の男性2人(註:肩書は当時)を暴行容疑で逮捕。その後、新潟地検は2人を不起訴処分とした。

 新潟県警は被害者を匿名にして発表したが、AKSは一切の広報を行わなかった。翌19年1月、山口本人がツイッターや動画などで自ら被害を告白。「NGT48のメンバー複数が暴行事件に関与している」、「運営スタッフが適切な対応を行わなかった」と指摘したことで大きな話題となった。暴行被害を振り返った山口のツイートを転載しておこう。

《助けてと叫ぼうとしたけど怖くて声が出ませんでした。一分ぐらいしてやっと声が出せました。「たすけてたすけて」と叫びました。男は私の口を塞ぎました。そのまま家に閉じ込められて殺されるかと思いました》

 これに新潟県警の記者クラブ加盟社などが取材を開始。1月10日、各社が報道したことで事件が明るみに出た。そしてAKSは、事件時に公表しなかったことや、同日の公演で山口に謝罪させたことなどが致命傷となり、世論の非難が集中。危機管理は初動で大きく躓いた。

 デイリー新潮は1月13日、「NGT48『山口真帆』暴行事件、スタッフの“情報統制”に騙されたスポーツ紙」の記事を掲載。AKSが水面下で“山口に非がある”と責任を転嫁して沈静化を図ったことなどをすっぱ抜いた。芸能担当記者の指摘を再録させていただく。

《「NGTサイドは当初、暴行事件に関しては表向き“取材拒否”とする一方、スポーツ紙などには“火消し”に躍起だったんです。山口さんが動画を配信し、ツイッターを公開しても、NGTの関係者などは芸能メディアに『山口には少し精神的な問題がある』と、あたかも狂言であるかのように匂わせるなどしていました」》

 これでは世論の怒りが収まるはずもない。追い詰められた格好のAKSは1月14日、支配人の今村悦郎氏を事実上の更迭とし、第三者委員会(委員長:岩崎晃弁護士)が調査を行うと発表した。

 そして、先述の通りAKSは、22日午後1時半から新潟市内で会見を開いた。同社運営責任者兼取締役の松村匠氏、NGT48劇場支配人の早川麻依子氏、同副支配人の岡田剛氏の3人が出席し、第三者委員会による調査結果を説明した。

 ところが、“究極の火消し”として満を持したはずの会見が、逆に新たな炎上を招いたのだ。まずは芸能担当記者に解説してもらおう。

「調査報告書は全34ページ。その3ページ目に、被疑者2人と仲間の男性1人に調査協力を依頼するも拒否されたとの記述があります。3人のうち仲間の男性は『劇場への出禁解除の交渉』を条件として提示し、これはAKSが拒絶。残りの被疑者2人は、返事すらなかったそうです。第三者委員会は捜査機関とは異なり、強制的な捜査は不可能です。委員会で真相解明は到底、無理だとの印象を受けましたね」

 その一方で、報告書は「メンバー12人がファンと“私的交流”を持っていた」ことを指摘し、かなりの衝撃を与えた。

「これまでにもAKB48などでメンバーとファンの交際がスキャンダルとして報じられたことはありました。しかし12人という人数は桁が違います。しかも12人の責任は『今回は不問』とする方針を打ち出しました。これではNGTのファンでも納得できないでしょう。松村取締役は『被疑者とメンバーが共謀して暴行事件に関与した事実はない』と説明しましたが、たとえ山口さんが反論しなくとも、甘い対応に世論は反発したと思います」(同・芸能担当記者)

 会見の生中継を山口は視聴していた。始まってから約30分後、彼女はツイッターで反論を行う。5つのツイートの全文を紹介しよう。改行を省略するなど一部は改変したが、他は全て原文通りだ。

【1】《只今、記者会見を行っている松村匠取締役は第三者委員会が行われる前に「繋がっているメンバーを全員解雇する」と私に約束しました。その為の第三者委員会だと、私も今までずっと耐えてきました。コミュニケーションも何も、このことに関して聞くと連絡が返ってきません》

【2】《私は松村匠取締役に1月10日の謝罪を要求されました。私が謝罪を拒んだら、「山口が謝らないのであれば、同じチームのメンバーに生誕祭の手紙のように代読という形で山口の謝罪のコメントを読ませて謝らせる」と言われました。他のメンバーにそんなことさせられないから、私は謝りました》

【3】《記者会見に出席している3人は、事件が起きてから、保護者説明会、スポンサー、メディア、県と市に、私や警察に事実関係を確認もせずに、私の思い込みのように虚偽の説明をしていました。なんで事件が起きてからも会社の方に傷つけられないといけないんでしょうか》

【4】《報告書に記載もないのに繋がりには挨拶も含まれるというのは勝手な解釈です。他のファンには公表できないような、特定のファンとの私的交流を繋がりと言うのはメンバーのみならずファンの皆さんも認識していると思います。証拠がないと仰っていますが、犯人グループとの交際を認めたメンバーもいます》

【5】《なんで嘘ばかりつくんでしょうか。本当に悲しい。松村匠取締役が当初言うように考えた文章です。他のメンバーに謝らせることはできないから、謝るしかなかったけど、スッキリも誤解もしていないし、どうしてもこの言葉は使いたくないと違う文章を考えて何度も交渉しました》

 説明が必要なのは【4】と【5】のツイートだろう。まず【4】だが、会見で松村取締役はメンバーとファンが“つながる”(註:山口は「繋がる」と記述したが、報告書の「つながる」に統一する)ことを、「特定のファンを優遇する行為として不適切」との見解は示した。

 ところが松村取締役は「(“つながり”にはファンとメンバーが)道端で挨拶を交わすということも、その範疇に含まれている」と説明。「ファンサービスと“つながり”の線引きが難しい」ことをメンバーに対する“免責”の理由とした。

 これに生中継を見ていた山口が猛反論。「“つながり”は秘密にしなければならない、メンバーとファンの極めてプライベートな“交流”を指すことは常識」と指摘したわけだ。

 また【5】のツイートには写真も投稿されており、それが「松村取締役が考えた文章」を撮影したものだと思われる。

 印刷されたような文字で、《今回は皆様をお騒がせして申し訳ありません。色々話してスッキリしたこともありますし誤解してたこともあります。これがきっかけになったらと思います。頑張りますのでどうぞ応援よろしくお願いします》と謝罪の文言が書かれている。

 果たして本当に、この文書を暴行事件の被害者である山口に読ませようとしたのだろうか?

普通は弁護士が会見

 山口の“乱入”で流れが一転した会見だが、かなり厳しいトーンで書いたのはスポーツ報知だ。該当部分を引用させていただく。

《「すいません、山口さん、ツイートがあったんですが!」。会見開始から40分後。出席した運営責任者の松村匠氏の話をさえぎり、記者がツイッターによる山口の“乱入”を指摘すると、会場は騒然となった。(略)指摘を受けた松村氏は何のことか分からずキョトン。記者が投稿を読み上げ「どう思いますか?」と聞くと、松村氏は「見ているんだな、と思いました」と漏らし、失笑を買った。

 運営側はファンとつながっているメンバーの解雇の約束、山口への謝罪要求をともに否定したものの、山口との間に深い溝があることが現場で明るみに。冒頭で「本人が理解し、納得したかについては疑問もあるが、山口とコミュニケーションを取ってフォローに努めたい」と説明しただけに、報道陣から「確かにコミュニケーションが取れてないや」と声が上がると「おっしゃる通り…」と絞り出すのが精いっぱいだった》(スポーツ報知(電子版)3月23日「山口真帆、NGT運営側会見にツイートで生反撃」)

 他にデイリースポーツ(電子版)が22日、「山口真帆4度目のツイートが質問に飛びAKS側が沈黙、『ちょっと待って』」との見出しで会見を速報した。

 報道陣が山口のツイートに関する質問を行うと、松村取締役が「数分沈黙」したことを伝えたのだ。この記事はYAHOO!ニュースのトピックスにも掲載されたため、目にした方も多いだろう。

 AKSに詳しい芸能記者が、デイリー新潮の取材に応じた。「会見は2時間の予定でしたが、2時間半に延びました」と振り返る。

「私たちの間では、14年に行われた佐村河内守さん(55)の会見が“最長時間”として記憶されているのですが、調べてみると2時間40分でした。記録的な長時間に及んだのは、やはりAKS側が“ぐだぐだ”だったからです。それこそ松村取締役は調査報告書を、きちんと読んでいなかったのでしょう」

 記者は「そもそも第三者委員会の会見は、委員会の責任者である弁護士が行うのが通例です」と指摘する。「そういえば、そうだ!」と膝を叩く向きもおられるだろう。

「松村取締役はAKSの人間ですから完全な当事者です。第三者ではありません。委員会の調査を松村取締役が手伝ったのなら大問題ですが、あの会見を見るに、そんなことはしていないと思います。なぜ“素人であるAKSの人間”が第三者委員会の調査について報告を行ったのか、人選に疑問が残ります。また支配人と副支配人が全く発言せず、助け船を一切、出さなかったことも強い印象を受けました」

「松村って取締役は、どんなヤツなんだ。よっぽど無能なのか?」と思われた方もおられるかもしれない。実際、今年1月15日放送の「バイキング」(フジテレビ系列)で、タレントのヒロミ(53)が松村氏を「バカなんですよ」と一刀両断したが、これは知人ということも大きいだろう。

 少なくとも学歴や職歴からは、相当なエリートとしての姿が浮かぶ。ウィキペディアにも記載されているが、松村匠取締役は1962年生まれの56歳。大阪の名門・府立北野高校から慶應大学に進学。フジテレビに入社すると、基本的にバラエティ畑を歩む。

 92年には「とんねるずのみなさんのおかげでした」のコントにも出演。“人力車の車夫”を演じ、お茶の間にも顔が売れた。ご記憶の方もおられるだろうか?

 その後はフジテレビを11年に退社し、AKSに転職。テレビ番組や映画作品の制作に携わってきた。

 だが、稀に見る“ぐだぐだ会見”だったとはいえ、この記者は松村取締役の説明からAKS側の“明確な覚悟”も読み取ったという。

「暴行に関与した可能性があるとされるメンバーには、NGTの人気メンバーも含まれています。『山口さんを取るか、人気メンバーを取るか』という究極の二者択一を迫られれば、きっとAKSは山口さんを辞めさせるほうを選ぶのだろうなと思いました。正直なところ、それほど会見では、山口さんに冷たい対応が目立ちましたね。『辞めたければどうぞ』というのが、AKSの本音ではないでしょうか。一貫して山口さんとAKSの間には溝があり、それが埋まらない理由としては、最も説得力があると思います」

 もし仮に山口が脱退を迫られ、彼女が一部始終を暴露したとすれば、どんな反響が巻き起こるかは想像もつかない。「山口は出て行ってもらって構わない」という判断が事実だとすれば、AKSの迷走を象徴するものと考えていいだろう。

 こうした状況には、AKS内部からも不安の声が漏れている。ある関係者が、絶対匿名を条件に取材に応じてくれた。

「AKBグループのメンバーが、ファンと密接な関係を持った子を批判することはできません。なぜならAKBグループで知名度があり、影響力のある女性は、スキャンダルを糧にした人が多いからです。例えば指原莉乃さん(26)です。12年に元カレの男性が『週刊文春』に恋愛関係を暴露したのは記憶に新しいでしょう。彼女は今回の山口暴行事件で、運営側を批判しました。その発言自体は評価されるものですが、彼女は一番肝心な『ファンと密接な関係を持つことの危険性や過ち』は絶対に口にできません。ファンとの交際を批判すれば、たちまちブーメランとして跳ね返ってきます。彼女は『ファンと密接に交際することは間違い』という正論は、棚にあげておくしかできないのです。」

 この関係者は「真面目に活動しているメンバーもいるのに、グループ全体の人気が下がってしまう。ファンとの距離感を守るメンバーがバカを見るのはおかしい」と訴える。

「確かに松村取締役の会見は酷かったと思います。AKSの対応も後手後手で、全く危機管理の体を成していないのも事実です。しかしながら、最も根源的な問題は、メンバーがファンと“つながる”ことが極めて問題だということです。それぞれのメンバーには、須田亜香里(27)さんが『サンデー・ジャポン』で話していたような“アイドルの品格”が求められます。ここにメスを入れないと、後々まで禍根が残るのは間違いないと思います」

 いっそのこと「ワイドナショー」が山口をゲストコメンテーターに招けば、世論も納得するのではないか。

週刊新潮WEB取材班

2019年3月24日 掲載