家庭を築きたいという思いがあったという二宮(写真は2018年11月)

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 この元日から、嵐としての活動を一旦休止したメンバーたちは、それぞれ新しい第一歩を踏み出している。なかでも最も生活が変わるのは彼かもしれない。二宮和也(37才)、彼がファン、メンバー、そして最愛の妻を思って進めた「家族計画」とは──。

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 寒波が一瞬後退した昨年12月下旬。暖かな日差しの昼下がり、都内の閑静な住宅街をゆっくりと慎重に歩く1人の女性がいた。ロングの白いプリーツスカートが、タイツをはいた脚を足首まで覆っている。ヒールのないパンプスを合わせ、羽織る淡いベージュのファーコートは、かなりの厚手に見えた。厳重な防寒ファッション。ただ、コートの前は不自然に開けたまま。正確にいえば、ボタンを留めることができない様子だった。

 この女性は元フリーアナウンサーで、嵐の二宮和也の妻・A子さん(40才)。A子さんには昨年、ある変化が訪れていた。

「去年の夏頃から、食事の誘いなんかを全部断るようになっていたんです。最初は新型コロナに感染して、旦那さんに迷惑をかけないようにしていると思っていたんですが、それだけが理由じゃなかったんです」(A子さんの知人)

 その答えをA子さんは最近になって周囲に報告し始めている。先の知人がうれしそうに続ける。

「A子さんはいま、妊娠しているんです。安定期に入ったタイミングで、少しずつ親しい人に報告しているみたいです。出産は今年の春頃って聞いています。いまは随分お腹も大きくなっていて、赤ちゃんの順調な成長も感じさせます。

 A子さんは“ずっと子供がほしい”と言っていたので、念願が叶ってよかった。ただコロナ禍ですから安定期に入ったいまも外出には気をつけていて、外に出るのは運動のために散歩する程度って言っていました」

 二宮とA子さんにとって待望の第1子が間もなく生まれる。子供は授かりものというが、そのタイミングは、ふたりにとってあまりに重要だった。

 二宮とA子さんが4年間の交際を経て結婚を発表したのは、2019年11月のこと。2019年は、1月に「2020年いっぱいで嵐の活動休止」が発表された年だ。それゆえ、当時は「なぜこのタイミングでの結婚発表なのか」、「活動休止を待てなかったのか」という声が、ファンから上がったのも事実。さらに一部では、結婚発表はメンバーの反対を押し切って強行され、グループ内で二宮が孤立していると報じたメディアもあった。

「当時の彼はA子さんを幸せにしたい一心で、当然、彼女との間に子供も求めていました。しかし、結婚発表のネガティブな反響の大きさは想像以上で、子供のことはすぐには考えられなくなった。そこから彼は妊娠・出産の時期について、頭を悩ませることになったのです」(芸能関係者)

 嵐が活動休止まで一丸となって進むなか、それ以外の報告は、ファンにとって歓迎し難いものだったのかもしれない。だが一方で、3才年上のA子さんとの間に、すぐにでも家族を築きたいという思いも二宮にはあった。何より二宮の胸のなかには、A子さんに「がまんばかりさせてきた」そんな“負い目”に近い感情があったという。

「嵐のメンバーにも伝えている」

 ふたりの交際は2015年頃からスタートしたが、国民的アイドルという立場上、交際をオープンにはできなかった。

「その当時、A子さんは二宮さんとの関係を周囲に伏せていましたが、目ざといファンが、彼女のブログに写り込んだ嵐のCDやグッズを見つけると、彼女へのバッシングが始まりました」(前出・芸能関係者)

 騒動後、A子さんはブログやSNSを閉鎖。2018年3月には所属事務所を退所し、芸能界から身を引いた。それまでの華やかな世界での仕事を手放してでも、二宮との交際を優先した。

 結婚後も苦難は続いた。

「昨年の元日に、二宮さんは極秘で結婚式を挙げる計画を立てていたんです。結婚発表から約1か月後の12月には、タキシードとウエディングドレスに身をつつみ、前撮りも済ませています。招待客のなかには、二宮さんが信頼する西島秀俊さん(49才)や吉永小百合さん(75才)の名前もあったといわれています。ただ、最終的に式は中止に。やはりファンへの影響を考え、やむなく決断したそうです」(前出・A子さんの知人)

 その頃、嵐の活動に全力を注ぐ二宮は、家族を築くタイミングを活動休止後に定めた。

「A子さんは年齢的に高齢出産にあたり、時間的な余裕もあまりありません。嵐の活動休止後の2021年のなるべく早い時期に出産できるよう、計画的に妊活を始めたそうです。

 そんな矢先、新型コロナが猛威を振るい始めたのは、二宮さんにとって計算外だったでしょう。不安もあったと思いますが、限られた時間のなか、夫婦で協力して極秘の妊活が進められたのです。妊娠がわかったのは去年の夏頃だったと聞いています。出産予定の産婦人科とは密に連携を取りながら、来たるべき日に備えているようです」(前出・A子さんの知人)

 妊娠がわかった後も夫婦は慎重だった。冒頭のようにA子さんは友人たちに妊娠の事実を明かさず、ステイホームを貫いた。

 頼りにできる人も限られていた。お互いの両親や親友と呼べる人たち。幻の結婚式の招待客でもあった西島や吉永には報告済みだという。特に西島は、自宅も目と鼻の先にある“お隣さん”だ。

「西島さんは2014年に一般女性と結婚して、現在は2人のお子さんの父親です。二宮さんはA子さんと一緒に、妊娠中に不安に感じたことを相談しているようです。出産後の準備も進めていて、西島さん夫婦にアドバイスをもらいながら、ベビーグッズも少しずつ用意しているようですよ。もちろん嵐のメンバーにも伝えていると聞いています。喜んでくれたそうですね」(前出・A子さんの知人)

 2020年の大晦日の生配信ライブを終え、嵐は活動休止期間に入った。だが、二宮には新しい家族が増えるという一大イベントが待っている。

「二宮さんは、バラエティー番組などでは度々、“子供が苦手”や“子供は好きじゃない”と口にしています。でも、ドラマや映画で子役と共演すると、誰よりも楽しそうに接しているんですよ。実際には、子供が好きなんでしょうね。過去にはテレビ番組で、“親に孫の顔を見せたい”と話したこともありましたね」(テレビ局関係者)

 結婚発表から500日が経つこの春、二宮は念願のパパになる。

※女性セブン2021年1月28日号