なぜ、トラックはエンジンを切らずに休憩していることが多いのか?

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「トラックドライバーが一般ドライバーに知っておいてほしい“トラックの裏事情”」をテーマに紹介している本シリーズでは、今までに「トラックを路上に停めて休んでいる理由」や「ハンドルに足を上げて休む理由」など、トラックドライバーの「休憩方法」についていくつか紹介してきた。

 彼らの「休憩方法」に対しては、周囲から「邪魔だ」、「格好悪い」、「マナー違反だ」などといった厳しい声が絶えないが、これまでにも度々紹介してきたように、トラックはその図体の大きさゆえに兎角行き場がなく、現状やむを得ないケースが多い。

 それでもやはり、肩身の狭い思いをすることの多いトラックドライバーだが、彼らにはもう1つ、大変よく聞かされる声がある。

「どうしてエンジンを切らずに休憩するのか」だ。

 高速道路のサービスエリアやコンビニの駐車場、路上などでは、エンジンを掛けっぱなしにし、ハンドルに足を上げて休憩しているトラックドライバーをよく目撃するだろう。

 傍からすれば、こうした彼らの存在はただただ邪魔で、エンジン音もうるさく見た目も図々しい。とりわけ、常に出される排気ガスに対しては、「その休み方は理解できない」「無神経だ」とする声はより大きくなる。

 トラックドライバー自身、アイドリングをすることには罪悪感があり、できるならばエンジンは切って休憩したいと思うところではある。

 しかし、それでもトラックドライバーにはエンジンを切れない「事情」があるのだ。

中にはもちろん、「切れる状況にあるのに切らないマナー違反のトラックドライバー」もいることを前提の上で、こうした彼らの事情を紹介しよう。

1.夏は暑く冬は寒い

 他でもない。夏は大変暑く、冬は至極寒いのだ。

 その度合いは乗用車と変わらないため、トラックドライバーでなくとも想像に難くないだろうが、あの温度環境は「我慢して仮眠すればいい」という域を越える。

 地域や状況にもよるが、夏場の車内温度は70度近くにもなり、熱中症による死亡事故は毎夏ニュースで耳にするところだ。

 一般的に長距離トラックドライバーは、朝イチに荷主の元へ向かえるように、夜中に近くまで走ったあと数時間の仮眠を取ることが多い。

 その際の停車場所は先述通り、サービスエリアやコンビニの駐車場、路上などになるのだが、そこにはやはり自分と同じように時間調整をしながら休憩を取るトラックが多く集まっており、排気ガスが車内に入ったり、エンジン音や後述する冷凍機の音がうるさかったりするため、窓を開けて温度調整することも難しい。

 冬は冬で、車内は北国でなくとも白い息が出るほど寒く、手足が冷えて眠れない。

 エンジンを切っても温度調節ができる「車載用暖房機器」も販売されてはいるものの、費用が相当かかるうえ、数時間かけて温めておく必要がある割に使用時間が短かったり、外気温によってはほとんど効果がなかったりと、全面的な解決に繋がるアイテムにはなっていないのが現状だ。

2.積み荷を守るため

 アイドリング状態で休憩するもう1つの「事情」は、「後ろに積んだ荷物を守るため」である。

 以前、「要冷凍のおせちが冷蔵で配達された理由」を紹介した際にも述べたように、トラックには「冷蔵冷凍車」という種類のクルマが存在する。その名の通り、荷台に冷蔵・冷凍機能が付いた、いわゆる「クール便」だ。

 大きく分けるとこの冷蔵冷凍車には「サブエンジン式」と「直結式」という2つの種類があり、サブエンジン式のトラックは、冷凍機の音が大きいものの、クルマのエンジンを切っても荷室を冷やし続けられるのだが、一方の直結式は、トラックのエンジンの動力を使って冷凍機のコンプレッサーを駆動するため、クルマのエンジンを切ると冷蔵冷凍機能も同時に切れてしまうのだ。