2019年クラシック候補たち
第3回:ラストドラフト

 今年の3歳クラシック戦線において、母子2代でクラシック制覇を目指す馬がいる。美浦トレセン(茨城県)の戸田博文厩舎に所属するラストドラフト(牡3歳/父ノヴェリスト)である。

 同馬の母は2011年、3歳牝馬のクラシックであるGI桜花賞(阪神・芝1600m)を制したマルセリーナ(父ディープインパクト)。後方一気の鮮やかな差し切り勝ちで見事に戴冠を果たした。

 同馬は以降も重賞戦線で奮闘。5歳時にはGIIIマーメイドS(阪神・芝2000m)を勝つなど、息の長い活躍を見せた。

 その彼女が2016年に産んだのが、ラストドラフトである。


京成杯でも力強い競馬を見せたラストドラフト

 昨秋の2歳新馬(11月25日/東京・芝1800m)でデビュー。道中は中団で待機すると、直線で力強い末脚を披露。33秒1という上がりをマークして、初陣を飾った。

 そして、続く2戦目ではいきなり重賞に挑戦。年明けのGIII京成杯(1月14日/中山・芝2000m)に挑んだ。

 同レースでは前走とは一転し、好スタートから先行。2番手のポジションにつけて、レースの主導権を握った。3コーナーから後続も進出し始めて馬群は一団となるが、ラストドラフトは直線入口で早くも先頭へ。そのまま直線半ばで後続を突き放すと、最後は1馬身4分の1差をつけて快勝し、新馬勝ちからの2連勝を決めた。

 この重賞勝利によって、一躍クラシックの有力候補に躍り出たラストドラフトだが、もともと陣営の評価は極めて高かったという。関東競馬専門紙のトラックマンがその点について語る。

「ラストドラフトは今の時代には珍しく、ずっと厩舎に滞在して調教を行なっています。これは、管理する戸田調教師が惚れ込んでいるからこそ。初めてトレセンに来て、最初に調教師がまたがったときから、かなりの素質を感じたようですね。

 厩舎スタッフによると、デビュー戦では33秒台の末脚を使った裏側で『手前を3度も直線で替えるなど、幼さを見せていた』とのこと。それで、あの走りですから、陣営としてはさらに評価を高めることになったようです」

 デビューから2戦は、クリストフ・ルメール騎手が騎乗。次走のGII弥生賞(3月3日/中山・芝2000m)でもコンビを組む予定だが、クラシック本番のGI皐月賞(4月14日/中山・芝2000m)では、ルメール騎手は”ライバル”サートゥルナーリア(牡3歳)の鞍上を務めることがすでに発表されている。

 しかしながら、同騎手のラストドラフトへの評価もかなり高いという。トラックマンが続ける。

「京成杯では、4コーナーで他馬に並ばれたとき、耳を絞る(※耳を後ろに伏せるような状態。不快なときなどに見せると言われ、集中を欠くケースが多い)場面があったと言います。にもかかわらず、そこからエンジンをかけ直して勝利。ルメール騎手は、レース後に『相当な馬だよ』と話していたようですね」

 陣営、そしてその背中を知るトップジョッキーが一様に高い評価を口にしている。とすれば当然、母子2代によるクラシック制覇への夢は広がるばかりだ。 レースではまだ幼さを見せている分、伸びしろも十分。はたして、ラストドラフトは春の大舞台でどんな走りを見せるのか、大いに注目である。