「ポケモンGO」は「よくできた出会い系アプリ」

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米国で大人気の『Pokémon GO』(ポケモンGO)。これはただのゲームとしてだけでなく、出会い系アプリとしても優れていると専門家はコメントしている。ポケモンGOによって新たな出会いを得た人、恋人を失った人々のツイートも紹介。

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拡張現実(AR)は、人々のセックスやデートへのかかわり方をも変えるものだ。それも不思議はない。新しい技術のほとんどが、この分野で役立つ道を見つけているからだ。

だが、ARが人々の恋愛生活を変えることになっても、そこにポケットモンスターが登場するとは誰も予想していなかったに違いない。

しばらく前までなら、若者がバーかコーヒーショップで真剣にスマホをいじっていれば、出会い系アプリ『Tinder』でデートの相手を探しているのだろう、と簡単に推測できた。だがいまでは、そうした若者は『Pokémon GO』(ポケモンGO)をやっている可能性が高い。

ポケモンGOはいま、米国を席巻(日本語版記事)している。すでに、Tinderがこれまでの4年間に獲得した以上の米国人ユーザーが、アンドロイド端末にこのアプリを入れているのだ。ポケモンGOは、いまや独り者たちに愛好されている。モンスターだけでなく、デートの相手を見つけることもできるからだ。

「デートゲームとしては完璧です」と語るのは、南カリフォルニア大学アネンバーグ・スクールでソーシャルメディアを研究するカレン・ノース教授だ。「共通の興味を持つ人と出会い、そのアクティヴィティを一緒に楽しみながら、新しいチャレンジを経験できるのですから」

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昔ながらの出会いに近い

少なくともこれまでに、イーブイが1件の出会いをもたらした。Redditのユーザー「UnityTreeofSavior」は、ポケモンGOの発売後間もなくこう書いている

「ポッポを数匹とイーブイを1匹捕まえた。大した成果はなかったな。それでさあ帰ろうと思ったら、女の子に声をかけられたんだ。『あなたもポケモンGOをやってるの?』。それで、その子とポケモントークをしたんだ」

女の子のポケモンコレクションは素晴らしいものだったかもしれない。だがこのユーザーは、「フシギバナ」よりももっといいものを手に入れた。「デート」だ。

出会いの方法としては非常に現代的であるにもかかわらず、ポケモンGOで相手を見つけるのは、Tinderよりも、実は昔ながらの「面と向かったナンパ」にずっと近い。もちろん、ポケモンGOはスマホのアプリだが、このARゲームは外に出る必要があるので、部屋に籠ってスワイプしているよりずっと社交的なのだ。

「もしあなたが外にいて、同じくプレーしている人を見かけたら、それはバーにいるようなもの。社会的なシチュエーションを共有しているのです」とノース教授は説明する。「さらに、自然なかたちで話しかけるきっかけができるので、最初の気まずい雰囲気を払拭できます」

ノース教授の見解は正しい。少なくとも積極的なプレーヤーがひとり、ポケモンをきっかけに会話を切り出したのだから。

I just got asked on a Pokémon catching date, men take note

- hex girl (@JESSlC_NT) July 11, 2016

恋人はポケモンGOに奪われた

ポケモンGOが、長期的に見て、デート相手を見つけるための方法としてTinderを凌ぐアプリになるか否かは、上のツイートをした「@JESSIC_NT」や先ほどの「UnityTreeofSavior」のような人たちがどれくらい運をもっているかによる。

だが、Tinderが一時的にせよポケモンにその座を奪われるとすれば、それは仕方のないことだ。出会い系アプリは、個人のプロフィールを工夫して書き込むというよりは、画面をスワイプし続けることで相手に出会える。デートをスポーツのようなものに変えることによって、スマートフォンをもつ若者層にアピールしたのだ。若者たちが今度は、ゲームを出会いのための新しいツールにしたとしても、それはごく自然なことである。

「若者たちがTinderに引き寄せられてきたのは、彼らはTinderでデートする前にそのアプリで遊べるからです」とノース教授は指摘する。「つまり、ゲームをするように次第にアプリに誘い込まれるのです」

ただし、Tinderの場合は、実際の関係が始まったらこのアプリを使うのをやめる人がほとんどだ。一方で、ポケモンGOのプレーヤーは、出会いのあとも、ゲームのなかでまだやることがたくさんある。実はこれは、始まったばかりの恋愛にとっては問題となるかもしれない。

Hey #PokemonGo - thanks for stealing my boyfriend. I HOPE YOU’RE VERY HAPPY TOGETHER.
👾🔫 pic.twitter.com/vjZbm2Mdfk

― bennettboy_ (@bennettboy_) 2016年7月9日

「ボーイフレンドを盗んでくれてありがとう、ポケモンGO。お2人ともお幸せに」

My boyfriend downloaded pokemon go so I guess I won’t be seeing him ever again 🏃🏽 pic.twitter.com/fDQ223Dq2b

― kasey holcomb (@kasermeister) 2016年7月8日

「わたしのボーイフレンドはポケモンGOをダウンロードしたから、もう彼とは会えないと思うわ」

My bf decided to ‘go for a walk’ so now I’m just another #PokemonGO widow sitting home alone on Sunday night.

― Veronica Sullivan (@veronicaahhh) 2016年7月10日

「ボーイフレンドは出かけてしまった。わたしは、日曜日の夜にひとりで家にいる“ポケモンGOウイドー(未亡人)”のひとりよ」

“July 6, 2016” or “The Day #PokemonGO Came Out in the US and I Lost My Boyfriend Forever.” @themainsteeze

― Rio Harris (@riochantel) 2016年7月7日

「ポケモンGOが米国に登場した2016年7月6日、わたしはボーイフレンドを永遠に失った」

I think I just saw a couple break up over Pokemon go but I was too busy catching a horsea

― Case God (@HaseColsen) 2016年7月8日

「さっき見たカップルは、ポケモンGOのせいで別れたみたい。わたしはタッツーを捕まえるのに忙しかったけど」

True Life: I Lost My Boyfriend to Pokemon Go.

― Troy Young (@ItsTroyYoung) 2016年7月11日

「本当のところ、わたしはポケモンGOのせいでボーイフレンドを失ったのよ」

たしかに、ポケモンGOのせいで恋人を失うのはハードな体験だ。おそらく、ポケモンGOで恋人を見つけるハードさ(難しさ)よりもハード(辛い)だろう。だが「ポケモン・ジム」に行けば、また新しい出会いがあるかもしれない。