―[デジタル四方山話]―

 5月27日、楽天モバイルがオリジナルスマートフォン「Rakuten Mini」を1円で販売し始めた。MNO回線「Rakuten UN-LIMIT」を契約しなければならないのだが、そもそもこちらも1年間無料キャンペーンを行っている最中。新品の端末と制限付きではあるが無制限の通信を行える回線が、無料になるのはちょっと話がうますぎる。しかも、テザリングもできるので、モバイルルーターとしても利用できるという。

 解約違約金もないし、何か他のオプションが必要なわけではない。用意した台数がなくなれば終わりだし、プラン料金1年間無料キャンペーンの申し込みが300万人に達しても終了。ちょっと見落としがないか不安だが、さっそく申し込んだら、なんと29日に届いてしまった。

◆楽天モバイルオリジナル「Rakuten Mini」の性能は?

 eSIMタイプなので、SIMカードを挿入する必要はなし。そのまま付属の「START GUIDE」に記載されているQRコードを読み込み、開通手続きを行えばいい。なかなか開通しない場合は、窓際など電波の入りやすいところに置いておこう。

 Rakuten Miniは、その名の通りコンパクトなAndroidスマホだ。モバイルFeliCa搭載のスマホとしては世界最小、最軽量を謳っている。サイズは幅53.4×高さ106.2×厚さ8.6mm、重量は約79g。ディスプレイサイズは3.6インチで、解像度はHDの1280×720ピクセルだ。小さすぎて使い物にならなく見えてしまったが、よく考えてみればiPhone 4のディスプレイは3.5インチなので、それよりは大きいと言うことだ。

 しかし、iPhoneは58.6×115.2×9.3mm、137gとボディは大きい。Rakuten Miniのコンパクトボディは、この10年間の技術進歩のおかげと言えるだろう。充電端子がUSB Type-Cなのもいいところ。しかも従来ユーザーのことも考えて、USB Type-Aに繋がるケーブルがついている。

 小さいとはいえ、かつてはiPhone 4を喜んで使っていたのだから問題なく利用できる。CPUはQualcomm Snapdragon 439で、RAMは3GB、ストレージは32GBと、スペックは控えめ。本体も通信回線もタダ同然なのだから、我慢できるだろう。それに、スマホとしては普通に動く。筆者の事務所は大田区にあり、もちろん楽天モバイルのエリア内だ。

◆楽天モバイルの無料回線を試してみた!

 楽天モバイルUN-LIMITは、パートナーエリアではKDDI回線を使い、月に5GBまで通信できるが、楽天モバイルのエリアでは無制限で利用できる。

 無料なのだから、性能が低いのかというとそうでもない。筆者の環境では96MBbpsという速度が出た。十分すぎる。Wi-Fi接続だと5GHzを利用すると230Mbps出ていた。ちなみに、2.4GHz帯のアクセスポイントにつなぐと41Mbpsしか出なかったので、遅いと思ったらチェックしてみよう。

 そして、筆者の最大の狙いであるテザリングにもチャレンジ。Wi-Fiアクセスポイントの設定で、アクセスポイント名とパスワードを設定。手持ちのiPhone 11の通信回線を切り、Wi-Fiでこのアクセスポイントに接続して速度を計測してみた。

 結果は33Mbpsとボチボチだったが、ブラウジングや動画閲覧にはまったく問題ないレベル。Wi-Fi接続のタブレットやノートPCを外出先で利用する際に活躍してくれることだろう。

 バッテリーの容量が約1250mAhと小さいので、稼働時間は約5.4時間。モバイルルーターとして利用するなら、USB Type-C接続のモバイルバッテリーも持っていたほうが安心だ。

「Rakuten Mini」と「Rakuten UN-LIMIT」の組み合わせなら、「Rakuten Link」が使えるのもポイントだ。楽天モバイルの契約社が利用できる通話アプリで、メッセージやSMSに加えて、通話料まで無料というもの。AndroidアプリのみでiOS版は用意されていないが、なかなかの大サービスと言える。こちらも、もちろんサクッと利用できた。

 通信料も通話料はタダ、端末は1円というのは本当だった。もちろん送料や契約手数料は発生したが、それだけ。驚きの大盤振る舞いだ。

「Rakuten Mini」の1円キャンペーンは6月17日まで、「Rakuten UN-LIMIT」の1年無料キャンペーンは300万人までとリミットがある。この機会に、スマホ料金を節約したり、2台目スマホを欲しかったり、モバイルルーターを探していた人は、キャンペーンが終わる前に検討してみることをオススメする。

―[デジタル四方山話]― 【柳谷智宣】
お酒を毎晩飲むため、20年前にIT・ビジネスライターとしてデビュー。酒好きが高じて、2011年に原価BARをオープン。原価BARクラウドファンディング募集中。ご支援お願いします!