1/5米航空宇宙局(NASA)の「遠赤外線天文学成層圏天文台(SOFIA)」は、有名な「白鳥星雲」を観測し、鳥のかたちをしたこの星雲の成り立ちを探っている。SOFIAを含む3種類の望遠鏡(あとのふたつは、スピッツァー宇宙望遠鏡とハーシェル宇宙望遠鏡)のデータを組み合わせた合成画像では、白鳥星雲の複雑さがよくわかる。中央の青いガスの領域は、新しい星が生まれている場所で、周囲の領域よりも高温で輝いている。最近行われたSO