タイで開催中のU-23アジア選手権はベスト4が出揃った。前回覇者であるウズベキスタンを筆頭に、サウジアラビア、韓国、そしてオーストラリアが勝ち上がった。上位3か国に東京オリンピックへの出場権が与えられるため、準決勝以降はひとつ勝てば東京行きチケットを手にすることになるのだが、ホスト国として挑んだタイ代表の名前はこの中にはない。A代表兼任監督となる西野朗が率いたことで多くの日本メディアも注目したなか