2月22日、NEWSの小山慶一郎が個人の公式サイトを開設したことを発表した。旧ジャニーズ事務所(現「SMILE-UP.」)との契約に関する詳細が明らかになっていないため、ファンは「独立するの?」「これからもNEWSのメンバーでいてくれるよね?」と困惑。故ジャニー喜多川氏の性加害問題を受けて所属タレントの退所が相次ぐ中