北朝鮮では、1990年代後半の未曾有の食糧危機「苦難の行軍」に際して犯罪が急増したと言われている。国家の配給システムが停止し、生きるために市場で商売する者もいれば、犯罪に走る者もいた。極度に悪化した治安対策として金正日総書記は「犯罪者はその場で処刑せよ」という荒っぽいやり方を指示した。今では、競技場や空