子供の頃から荒れた生活を送ってきた男は、2015年に罪を犯して服役した。その時、兄にそそのかされて、まさにやけっぱち気分で彫った顔半分を覆う「Devast8」のタトゥーが原因で、男は出所後も仕事や住居を見つけられず、人生に葛藤。「仕事がほしい」と地元メディアに訴えたことがきっかけで、この男の姿は国際的に報じられるところとなった。しかし今回、その男が再び罪を犯したことを『NZ Herald』『news.com.au』などが伝えている。

ニュージーランド、オアマル出身のマーク・クロップ(21歳)は6歳の頃から施設への出入りを繰り返し、11歳には学校を退学。その後はドラッグや酒に溺れ、両親からも見放された。荒れた人生を転がるように落ちたマークは、妊婦の恋人を養うためにと17歳だった2015年に観光客目当ての詐欺を働きナイフで脅したことから逮捕され、クライストチャーチの刑務所に服役した。

しかし刑務所でいじめに遭ったマークは、同じく服役中だった兄に勧められるままインクや針を不正入手し、酔った勢いで顔の下半分に「Devast8(devast=破壊の意)」のタトゥーを彫った。派手なタトゥーで虚勢を張ることが目的だったが、これにより更に人生を躓くことになってしまった。

マークは出所後、生まれた子供や恋人を養うために人生をやり直そうと仕事を探したが、やはり前科者であるという事実に加えて派手なタトゥーがあることから採用先はなかなか見つからず、2017年に思い余って地元メディア『NZ Herald』でその心情を吐露。それがきっかけとなり、マークには世界各地から仕事のオファーが殺到した。工事現場の足場を組む会社に採用されたマークは、1時間に22ニュージーランドドル(約1,670円)を稼ぐ生活を送っていたが、その後の生活は順風満帆とはいかなかったようだ。今回、地元メディアはマークが当時妊娠17週の女性(名は非公開)に暴力を振るい、脅迫した罪で有罪判決を受けたことを報じたのだ。

昨年5月24日、マークとその女性は携帯電話の会話がきっかけで口論になった。マークは女性が話していた相手が誰であるのか教えろと強要し、女性が拒否すると暴言を吐き、怪我をさせると脅迫。その5日後、2人はマークが運転していた車中で再び口論になった。女性が車を止めるように言うもマークが拒否したため、車外へ逃げようと試みた女性のフード付きトップの襟元を掴んだマークは、女性の呼吸を困難にさせ、目的地に着くと女性の膝を蹴った。後にマークは、警察に「混んだ道路に女が出ようとしたのを止めるためにそうした」と供述していたという。

今回、パパクラ地方裁判所の法廷でマークとこの女性は騒動が絶えない関係であることが明かされたが、マークの人生が現在も荒んだ状態である理由は、部分的にメディアの過剰報道が原因であるとグラハム・リード弁護士は述べた。

「依頼人は、過去には自らメディアの前で話したことがきっかけとなり世間に知られるようになったが、過去がそうであったからといって永久的にメディアの前に自身を晒すことを望んではいない。依頼人が職場や住居、社会的サポートを得るのが困難なのは、部分的に彼のタトゥーが原因ではあるが、一方でメディアに繰り返し報じられたことにより、前向きに人生を歩もうとしていた依頼人に負担がかかり、状況が悪化した。今回の訴訟をメディアが再び報じれば、依頼人に対する悪評が高まり、望んでもいない注目を浴びることになる。昨年9月に起訴が報じられた時点で、既に依頼人は世間から脅迫を受け取っている。メディアで報じられるたび、依頼人は自身の安全を考慮しなければならない立場になってしまう。依頼人が目立つタトゥーをしているという以外は、犯罪行為自体は日々何十件と法廷で取り扱う他者の犯行と変わりない。依頼人について報じるメディアの姿勢は、一般大衆が興味を持っているからというよりは、単なる覗き見やエンターテインメントにすぎない。」