20年前の奇跡…。1990年12月23日の有馬記念。引退が決まっていた最後のレースで、それまでの不調をはね返して蘇ったオグリキャップの姿は、日本中を熱狂させた。「忘れないぞ、オグリキャップ」

   きのう(29日)、そのオグリキャップを追悼する「お別れ会」が北海道新冠町で行われ、全国から730人が集まった。今月3日、転倒して足を骨折、安楽死させたのだった。会場には、すっかり白くなった最後の姿が飾られた。25歳だった。

エリート馬蹴散らし最後の有馬記念の奇跡

「下からはい上がっていく力強さに感動した」
「心の支えでした」
「かっこよくて、ウマといえばオグリキャップ」
「オグリちゃん、ありがとう」

   老若男女、集まった人たちの思いもさまざまである。

   司会のみのもんたがまた浪花節。

「1年の総決算の有馬記念。そのレースが最後。すごかったね。その最後で、あと20メーターくらいになったときに、逆噴射がかかったように、飛び出した」

   逆噴射じゃ墜落しちゃうよ。それはご愛嬌。スタジオにいろいろな「オグリ・グッズ」が並んだ。

   みの「これちょっと太り過ぎちゃったね」(笑い)と出たのが、子どもが乗れるウマのおもちゃ。みのが気軽にさわろうとしたら、久保田智子アナが「あ、これいちばん貴重なものなんです」

   灰色のぬいぐるみがオグリなのだろうが、足に車がついていて、子どもが乗って動き回れる。いまはもう作っていないをどこかから借りてきたらしい。うん、ちょっと欲しくなる逸品だ。

   ほかに、今も売られているぬいぐるみ、DVD、クリアファイル、ボールペン……関連商品の売り上げというのがすごい。ぬいぐるみ300万個、クレーン用ぬいぐるみ1000万個がダントツ。ほかにビデオ、カセットテープ、写真集、カレンダー、Tシャツなど、いずれも1〜5万個だ。

   デビューは地方の笠松競馬場で、1987年いきなり12戦10勝。翌88年に中央競馬に移って、エリート馬を蹴散らし重賞6連勝で有馬記念も制した。これが89年の空前の競馬ブームを作る。しかし、90年になって惨敗が続き、もうこれまでと思われた最後が、あの奇跡の有馬記念だった。

   オグリの戦績は地方で12戦10勝。中央で20戦12勝。総収得賞金額は9億1251万2000円。

   最後の頃の映像が流れたが、ほとんど白馬に見える。それよりも、最後の有馬記念に勝ったあと、たった1頭でウイニング・ランをするオグリキャップがよかった。「オグリ、オグリ」の大歓声。最後の騎手が武豊だったというのがまたいい。ジンときた。

   にしても、引退したときが5歳。それから20年。人間の罪の深さもちょっと感じさせる映像だった。

ヤンヤン

J-CASTテレビウォッチとは?

ワイドショーやドラマなどのテレビ番組を独自の視点でウォッチします。カリスマ占い師の不思議な言動や深夜のオモシロ番組もここでチェック!
新たにJ-CASTニュースショップがオープン!