コウモリのソナーを、音で妨害する蛾(動画)

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Hadley Leggett


Image: Nickolay Hristov

自分を食べようとするコウモリに対して、極端に大きく響く連続音を発して逃れる蛾の存在が明らかになった。ヒトリガの一種で、コウモリのエコロケーション(反響定位)を妨害する。

ある種の蛾が、コウモリの生物ソナーに反応して音を発することは、研究者の間には以前から知られていた。だが、今日まで、この音が実際にコウモリのエコロケーションを妨害することを証明できてはいなかった。

『Science』誌に掲載された論文の共同執筆者であり、ウエイクフォレスト大学で生態学を学ぶ大学院生のAaron Corcoran氏を含む研究チームは、きわめてうるさい音を出すヒトリガの一種、Bertholdia trigonaを、室内で獲物を狩ることに慣れさせられたオオクビワコウモリと同じ空間に入れた。すると、その蛾が糸でつながれていても、蛾が音を出している間は、コウモリはこれを捕まえられなかった。



Video: Science/AAAS

だが、研究者たちが、蛾の振動膜と呼ばれる音の発生器官に小さな穴を開けて音が出ないようにすると、あっという間に蛾は食べられてしまった。


Video: Science/AAAS

音を出す蛾が、どの種でもソナーを妨害できるわけではない。だからこそ、この発見がいっそう興味深いものになるのだと、トロント大学ミシサガ校の昆虫行動学の専門家、James Fullard氏は語る(同氏はこの研究には参加していない)。

これまでの研究で、ヒトリガの別種で連続音を出す種類のうちの2種は、音が小さすぎるのでコウモリのエコロケーションを妨害できないことがわかっている。Fullard氏によれば、こういう蛾たちはコウモリへの警告として音を使っているらしいという。つまり、コウモリに向かって音を発する蛾の大部分が毒を持っているため、「まずいから食べるなよ」と音で伝えているのだと考えられているのだ。[ヒトリガの英名はTiger mothで、後翅にはトラのような鮮やかな縞模様があり、捕食する小鳥に対する警戒色にもなっている]

だが、Bertholdia trigonaには毒はない。しかも、ウエイクフォレスト大学の研究者たちが実験に使ったのは若いコウモリだ。彼らは、音を出す蛾にこれまで一度も遭遇したことがなく、音を出す蛾は食べるのに適さないという連想が成立するような経験を持たない。さらに、コウモリが蛾の出す音に驚いただけという可能性もないように見える。いく夜にもわたって何度も実験を繰り返したあとでも、コウモリたちは音を出せるBertholdia trigonaを捕まえることはできなかった。

蛾のソナー妨害メカニズムがどのように働くのかはまだ明らかにされていないが、有力な仮説が2つある。蛾の出す音が偽のエコーとして働き、コウモリにはどうしようもなくダブって「見える」ようになるというのが1つ。もう1つは、音がコウモリ自身のエコーを妨害して、餌食が実際よりも近いところにいると錯覚させるというものだ。

Bertholdia trigonaは他の蛾と違って、1秒間に最高4500回も音を出せるので、ソナーを妨害するのに特に適しているようだ。途切れがないほどの連続音であることが、コウモリが自分のソナー音の反響を聞けないようにするためには重要になる。

「タイミングがぴったりで、本物のエコーが到達する寸前の2ミリ秒の間で音が到達するなら、コウモリの射程決定システムを混乱させることになるだろう」と、このプロジェクトを率いたエコロケーションの専門家Bill Conner氏は言う。「だからこそこの蛾は、ずっと音を出し続けるように進化したのだろう。録音を聞いてみればわかるが、蛾はつねに音を出し続けている。それによって、連続音のどこかでピッタリの時間領域にはまる確率が大きく増加するのだ」

{この翻訳は抄訳です}

WIRED NEWS 原文(English)

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