神田龍介さん(仮名)

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◆20代なかばからEDを患う……

 神田龍介さん(仮名・28歳)は、取材の冒頭にまず、自身がED……勃起不全であることを明かしてくれた。まだ20代で持病もない彼だが、恋愛に関しては自身に「こじれ」があることを自覚しているという。

◆バイトをしては実家にお金を入れる高校時代

「男性的な機能がなくなったことについては、もう仕方ないのかなと諦めています。幼い頃から両親は不仲で、結婚生活に希望はないのだとずっと感じていました。今はもう恋愛することも、結婚することも諦めています」

 26歳頃からED的な症状を自覚しはじめたというが、病院に行ったことはないという。自慰をするようなこともあまりなく、性欲も感じない、と悟り顔で話す。

「小学校時代も、すごく太っていたんですよね。運動が苦手で、よくいじめられていました。中学校で部活動を始めてからは、なぜかするすると体重が落ちて、それから20代前半のうちまでは、ヤセ型だったと思います。その頃は恋愛の機会もあったかな」

 現在は体重が100キロを超えており、高めの身長から考えても少し太り気味な神田さんだが、昔の写真を見せてもらうと、すらっとしていて爽やかな雰囲気だ。

「実家が貧しかったので、家にお金を入れるために、高校生の頃はバイトばかりしていました。歳の離れた弟もいるんですが、誕生日にゲームも買ってもらえないのがかわいそうで、テストの順位が良かった時なんかには僕がプレゼントしたりしていましたね。親は外で浮気しただのなんだの、といつも僕たちを放任していたので、弟にとっては僕が親代わりだった。

 高校は進学校だったけど、バイトのしすぎで勉強は全然できなくなっちゃって。タバコも酒も早めにやっちゃったし、夜遊びばかりしていました。今考えると、家庭環境の悪さがストレスだったんだと思います」

 両親のことは憎しみのこもったような声色で話すが、一方で歳の離れた弟に対しては優しい兄だったことも伝わる。家庭環境から人格形成をこじらせてしまう人はたくさんいるが、神田さんもその一人なのだろうか。

◆他人への期待を恐れて、恋愛も性も遠ざける

「高校でグレてしまってからは、両親との仲もさらに険悪になっていった。高校卒業後は、逃げるように上京しました。といっても、学費なんて出してもらえないし、成績もよくなかったので、通信制の美容専門学校に通いました。ひとり暮らしのためのお金をバイトで稼ぎながら、奨学金を借りて学費を払って。けれどやっぱりバイトばかりしてしまって、専門学校の単位が全然取れなくて。1年で中退して、高卒資格で働きはじめました。

 なんとか受かったのはブラックな人材派遣企業。何週間も派遣事務所に泊まり込む生活でした。周りからは”大変だね”って言われるけど、働くのは嫌いじゃないんです。会社からはやればやるだけ感謝されるし、なんていうか、もう働きすぎることには慣れてしまったし」

 苦労が多かった人ほど、働くことに意欲的になることがある。労働している間は余計なことを考えないで済むとか、誰かの役に立てるならそれでいいとか……神田さんもそういった、ある種のワーカホリック状態になっているようだった。「人材派遣で働いていた時は、週に1回も休みは取れませんでした。毎日朝の7時から、深夜の3時過ぎまで働いていたので、会社に住んでいるようなものでしたね。とりあえず文句を言わずに働いていたからか、24歳の頃には中間管理職にまで上りつめて、年収も600万円ほど稼げるようになりました。学生からずっと極貧生活だったから、お金が持てることは嬉しかったけど、物欲がまったくないので、飲み代にばかり使っていました。友人や後輩の飲み代も、今でも全部負担します」