ベルギー・ブリュッセルの控訴裁判所が10月1日、彫刻家のデルフィーヌ・ボエルさん(52)を「王女」と認める判決を下した。

【画像】不倫で大きな代償を払うことになった前国王

 パオラ妃を妻にもつリエージュ公アルベールは1966年頃、道ならぬ恋に落ちる。お相手は実業家と結婚していたセリス夫人。ダブル不倫だった。セリス夫人は68年にデルフィーヌさんを出産すると、離婚し、娘とロンドンへ去った。

 当時のアルベールは、国王の弟という立場。ただ、年齢から次の国王には、自身の長男であるフィリップ王子が予定されていた。

 しかし、93年に兄が心不全で急死すると、運命は一変する。ベルギーではオランダ語圏の分離独立運動を受けて連邦制に移行する難局を迎えていた。年長者が必要とされ、アルベール2世として59歳で国王に即位したのだ。


ブリュッセル王宮 ©iStock.com

 ひた隠しにしてきたデルフィーヌさんの存在が暴露されたのは、99年に出版されたパオラ妃の伝記だった。その年のクリスマス、国王はこうコメントした。

「王妃と私は30年以上前危機に瀕していたが、困難を乗り越えた」

 そして、04年、デルフィーヌさんは沈黙を破る。初めて取材を受け、「不当や偽善にもう耐えられない」「なぜ私は捨てられたのか、説明して欲しい」と訴えた。実は国王となってからもコンタクトを続けていたが、2001年頃に絶交したとみられる。

 ついに娘は12年6月、認知を求め訴訟を起こした。

DNA鑑定で親子関係が証明、前国王が支払う代償は……

 ベルギーでは国王は不可侵のため、裁判は難しかった。だが、翌13年に健康問題で生前退位して国王の座を長男に譲る。退位により不訴追特権が失われ、裁判が行われることになった。

 前国王は18年10月、ブリュッセル控訴裁判所にDNA鑑定を命令されたが、頑なに拒否。改めて19年5月に1日拒否するごとに5000ユーロ(約62万円)の罰金を支払うよう命じられ、しぶしぶ検査を受けた結果、親子関係が証明され、認知した。

 そこで、デルフィーヌさんは王女としての公認を求め、冒頭の判決となった。

 前国王は上告を断念。もっともデルフィーヌさんは、法律の規定で王位継承権はなく、助成金も貰えず、公務もできない。ただし、王家の姓を名乗れ、日本円にして130億とも2500億ともいわれる遺産の一部を相続できる。

 ベルギーの統合を守ったと国民の評判はよかった前国王は、この一件で、「不誠実だ」と人間としての評価はガタ落ち。また裁判費用340万ユーロ(約4億1900万円)を支払わなければならない。不倫の代償は小さくなかった。

(広岡 裕児/週刊文春 2020年10月15日号)