“カトパン”こと加藤綾子が、視聴率低迷でリストラ説も囁かれていたフジテレビ系夕方の報道番組『Live News it!』のメインキャスターを、秋以降も続投することが確定した。生き残りに成功したことで、今後は“エロ事故路線”を強化し、巻き返しを狙うともっぱらだ。

「加藤は昨年4月から、平日午後4時50分開始のフジ系報道番組『Live News it!』のメインキャスターを務めていますが、同様の帯ニュース番組を放送している民放他局と比べると数字が振るわず苦戦が伝えられ、リストラ説も飛び交っていました。しかし9月2日、フジテレビは、同番組を同28日からリニューアルして放送時間を午後3時45分からと1時間超拡大し、タイトルを『Live News イット!』とし、かつ同局の榎並大二郎アナが新加入すると発表。加藤の“続投”も決まりました。ギャラが高いフリーアナを切る風潮が強まる中、加藤は何とか“クビ”を回避して生き残った格好です」(フジテレビ関係者)

 同じフジ系では、1つ前の時間帯である安藤優子がMCを務める情報番組『直撃LIVE!グッディ』が秋改編で終了し、事実上、安藤も“リストラ”されていただけに、加藤も内心、ひやひやものだったと目される。加藤は生き残りに成功したことで、リニューアル以降はグイグイ、自身のセクシー度を上げていく決意を打ち明けているという。

「加藤は何とか首の皮一枚つながったことで、逆に奮起。周囲には今後、男性視聴者を意識した取り組みを語っているそうです。親しいスタッフには、ミニスカを増やす案や密着スカートでヒップラインを強調する案などを提案。さらに、わざとブラが透ける白いシャツを着たり、胸の谷間がわずかに見えるような大胆衣装を取り入れる計画なども明かしているとか。ライバルといわれる田中みな実がエロ路線で大成功していることにもライバル心を燃やしているだけに、崖っぷちの中、ふっきれたカトパンが見られそうですね。放送開始が大幅に早くなり、かつ主婦層に人気の榎並アナが加入したことで、数字を上昇させ巻き返すことは十分に可能でしょう」(テレビ雑誌ライター)

 加藤といえば、去る8月6日発売の『女性セブン』で、恋人とウワサされた『三代目J SOUL BROTHERS』リーダーのNAOTOとの破局が伝えられたばかり。結婚秒読みだっただけに、欲求不満は爆発寸前とみられている。

「加藤は昨年9月、NAOTOとの熱愛が報じられました。スイス婚前旅行まで発覚し、ゴールイン秒読みでしたが、コロナ禍でNAOTOが外出自粛を徹底し、会えない日々が長期化。長い間、濃厚接触不可となり、将来の話も直接できなくなった加藤が不満を爆発させるなどし、破局に至ったとみられています。それだけに、『Live――』のリニューアル後は、そうした欲求不満をぶちまけるようなエロ路線が期待できますね」(同・ライター)

 カトパンの“本気”に期待だ!