7月12日、福島競馬場ではハンデ戦のG啓畦湿沺兵2000m)が行なわれる。


福島の芝コースで4勝を挙げているヴァンケドミンゴ

 7月5日に福島芝1800mで行なわれたG轡薀献NIKKEI賞は、単勝20.2倍の8番人気バビットが優勝。同馬は福島で勝利がある馬で、あらためて福島の重賞におけるコース適性の重要さが証明された。

 また、同馬は前走で勝利していたこともポイント。2着のパンサラッサも、福島初出走だったものの、前走を2馬身半差で快勝していた。夏のハンデ戦は「コース適性」と「好調度(上昇度)」が大きなポイントになる。

 今回の七夕賞に出走する16頭のうち、福島で勝利があるのはアウトライアーズ、ヴァンケドミンゴ、ウインイクシード、オセアグレイト、クレッシェンドラヴ、パッシングスルー、マイネルサーパス、レッドローゼスの8頭。この中で前走勝利、またはオープン以上で3着以内に入っている馬はヴァンケドミンゴ、ウインイクシード、マイネルサーパスの3頭だ。

 この中でもっとも魅力的なのはヴァンケドミンゴ(牡4歳/栗東・藤岡健一厩舎)だ。

 なにせ福島の芝では4戦4勝と、全勝利を福島で挙げている。2馬身差で勝利した前走のエールS(福島/芝2000m)は、やや遅れぎみのスタートも、強気な早めのスパートで外を回り、あっさりと抜け出す完勝だった。昨年はG亀堂崗沺糞都/芝3000m)などに出走(17着)したものの、重賞での好走例はない。しかし充実一途の4歳馬だけに、この時期の成長力にも期待できる。

 血統的にもコース適性は十分だ。父ルーラーシップ産駒は、福島/芝2000mで51戦9勝・2着4回で勝率17.6%、連対率25.4%と高い数字を残している。さらに、今年のG景‥臾毒錬咫癖‥隋深1800m)を勝ったフェアリーポルカとは、父ルーラーシップのみならず、母の父アグネスタキオンも同じ配合だ。

 全兄には皐月賞2着のサンリヴァル、いとこにG競ールカマーなど重賞2勝のヴェルデグリーンがいて、祖母ウメノファイバーもG汽ークス馬という良血でもあり、その素質開花に期待したい。

 もう1頭挙げるとすれば、ウインイクシード(牡6歳/美浦・鈴木伸尋厩舎)だろう。

 この馬も福島で勝ち鞍があり、3戦1勝だが、勝った栗子特別(500万下、芝2000m)で4馬身差の圧勝、重賞のG景‥腟念(芝2000m)で4着、そして前走のL福島民報杯(芝2000m)で3着と非常に中身が濃い。6歳となるが、今年のG恵羯涯眷奸蔽羯魁深2000m)で2着に入るなど頭角を現した遅咲きで、得意の福島ならさらに上を目指せるだろう。

 父マンハッタンカフェ産駒は重賞勝ちこそないものの、福島で行なわれた重賞はマンハッタンスカイが2008年G景‥腟念(芝2000m)、アロマカフェが2010年G轡薀献NIKKEI賞(芝1800m)、メイショウテッコンが2018年G轡薀献NIKKEI賞(芝1800m)と3勝している。

 また、母イクスキューズはG轡イーンCの勝ち馬で、福島の2歳新馬戦(芝1800m)では7馬身差で圧勝した馬だ。ウインイクシードは血統的にこのコースに向いていると言えるだろう。 以上、今年の七夕賞はコース実績があり調子が上向きで、血統的にもこのコース向きなヴァンケドミンゴ、ウインイクシードの2頭を狙ってみたい。