アイディアは良くても実際は使いにくいものも

 軽自動車の当たり年だった2019年に続き、2020年はホンダ・フィット、元トヨタ・ヴィッツのヤリス、年末近くに発売か? と噂される日産ノートなどなど、コンパクトカーの当たり年になりそうですね。軽やコンパクトカーは女性ユーザーが多いこともあって、「女性のことを考えてくれたのかな?」と思う装備や、インテリアコーディネートがたくさん見られます。

 それは女性としてはとても嬉しいことなのですが、なかには実際に使ってみるとあんまり使えなかったり、「そうじゃないんだよね」と感じる装備もチラホラ。今回はそんな、ちょっと残念な装備たちをチェックしていきたいと思います。

 1つ目は、一時期の軽やコンパクトカーには付いてないクルマはない、と言ってもいいほどだった、コンビニフック。男性の皆さんは、出先のコンビニで買ったものをちょっと引っ掛けておいたり、中身を出してゴミ袋代わりにしたりと、けっこう便利に使っているようで好評ですよね。確かに、女性だっていろいろ引っ掛けたいものはあるんです。でも、それはコンビニ袋じゃない。だって、もし誰かに見られたらガサツな女と思われちゃうし、恥ずかしいじゃないですか。

 女性が引っ掛けたいのは、本当は毎日持ち歩いてるバッグです。でもそれは、持ち手が太いし中身も重いから、細い持ち手と軽い中身を想定したコンビニフックじゃ、耐えられないんです。一度、自分が持ち歩いてるバッグの重量を測ってみたら、3kgありましたからね。コンビニフックはだいたい耐荷重が1kg〜2kgなので、ダメなんです。せっかくフックをつけてくれるなら、もっと太い持ち手に対応していて、せめて耐荷重3kgにしてくれたら嬉しいですよね。ただ、7月1日からレジ袋の有料化がスタートすることもあって、このコンビニフックという装備そのものが、いずれ消えていくものかもしれません。それはそれでちょっと寂しいですね。

 2つ目の残念な装備は、軽自動車に多いプッシュオープン式のドリンクホルダーです。これだと名前のとおり、本当に飲み物を置くことにしか使えないんですよね。と男性に言うと、「なんで? 飲み物が置ければいいじゃん」と不思議がられるんですが、そこが違うんです。

 女性は飲み物だけでなく、いろんなものを置きたいのです。車内が乾燥するから時々リップクリームを塗りたいし、髪を留めていたバレッタをちょっと置いておきたい時もあるし、夕方になってむくんできたら指輪をはずしたくなったり、耳が痛くてイヤリングをはずしたり。そういった、小さくて紛失しやすい小物たちを置くのに、ドリンクホルダーがうってつけなわけなのです。それなのにプッシュオープンタイプのドリンクホルダーは、側面に穴が空いてしまうためそうした小物を置くのに適しません。大きなスペースに入れたら後で探すのが大変だし、女性はとても困ってしまうのです。だからドリンクホルダーは、小物入れにもなる固定式がいちばん、と女性は思っているはずです。

サイズや素材を変えれば使える装備も!

 3つ目は、よくシートの座面の下についている、引き出し式のボックス収納。靴を入れておくのに便利です、なんて書いてあるんですが、ぶっちゃけこれも、女性には微妙です。まず、ムーヴキャンバスの後席についているような大きめのボックスならいいんですが、たいていのクルマの引き出し式ボックスは小さくて、めっちゃ足が小さい女性の靴しか入りません。しかも、高さ的にスニーカーは厳しくて、フラットシューズがやっと。私の24.5cmの靴なんて、まったく入る気配がないから悲しくなってしまいます。

 そして、たいていは助手席の座面の下にあるのですが、運転席に座ったまま出し入れするのはけっこう大変。かといって、わざわざ助手席側にまわるのも面倒。もし誰かを助手席に乗せていたら、出し入れするのも遠慮しちゃいます。折りたたみ傘とか雑巾とか、滅多に使わないものを入れてるという女性が多いのも納得ですね。せっかくなら、N-WGNのように後席のシート下ぜんぶが大きな収納スペースになっている方が、いろいろ使えて嬉しいと思います。

 4つ目は、女性向けというとすぐコロンと丸いモチーフのインテリアになりがちですよね。ダッシュボードもインパネも斜め、ドアパネルも斜めに傾斜がついてしまっている場合が多くて、これが女性には困ること多数なんです。というのは、あんまりお行儀がいいとは言えませんが、目的地について外に出る前に、運転席でお化粧をしたり、日焼け止めを塗る女性は実際には多いんです。なかにはマニキュアを塗ったりヘアアイロンで髪を巻くというツワモノな女性もいるほど。

 その時に、ないと困るんですよ、平らなところが。キャップを開けたままのクリームや日焼け止め、アイシャドウなんかをしっかり置いておけるテーブル代わりの場所が必要なんです。なのに、見た目の可愛さ優先でなんでもかんでも丸くしやがって〜と、内心では文句タラタラですよ。だから、デイズやルークスのセンターパネルに引き出し式のスライドテーブルがついていた時には、「わかってますね」と感心しちゃいました。じつは、営業マン御用達のプロボックスにもスライドテーブルがあるんですが、それは車内で報告書を書いたり、お弁当を食べる時のためだそうです(笑)。

 5つ目は、これはちょっとお高めのクルマや輸入車に多いのですが、サングラスケースです。よく、運転席と助手席の間の天井についていて、指でプッシュするとクルッとケースが出てくるのありますよね。便利そうだな〜とは思うのですが、実際には、女性が使うサングラスが入った試しがないのです。

 女性用はレンズが大きめだったり、カーブがついているものが多いからでしょうか。それに、もしサイズ的に入ったとしても、プラスチックむき出しのところに入れたらレンズに傷がつきそうだなと心配になります。内側に布やフェルトでも張ってあればいいですけど、その辺りもちょっと女性からすると敬遠したくなりますよね。せっかくつけてくれるなら、ちゃんと女性向けの大きめのサングラスが入るサイズで、内側にも傷防止の配慮があるものを望みます。

 というわけで、気を使ってくださっているのはわかるのですが、女性にはちょっと残念な装備たち。時代とともに変わっていくものもあれば、もう少し工夫してくれたら使えるのに、と思うものなどいろいろですね。いずれにしても、ユーザーひとりひとりの声がそうした装備を進化させていくことは間違いありません。使いにくいなと思ったら、ぜひメーカーにその声を届けていきましょう。