ド派手なビルボードや点滅するサイネージがなければ、タイムズスクエアもタイムズスクエアではなくなってしまうだろう。とはいえ世の中には、そんな広告のない様子を見てみたいと思う人も存在する。

「巨大広告が映す「理想」と、“裏側”に隠れた「現実」のギャップを示す12のシーン」の写真・リンク付きの記事はこちら

オランダの写真家テオ・デルクセンも、商用ディスプレイとそれに占拠されたビル群にいらだちを覚えているひとりだ。彼は写真集『Disneyfication』のなかで、広告に覆われた街の一角を見事にとらえている。

1/12壁を覆うピカピカの完成予想図。その前を歩行者が通り過ぎる。北京で撮影。PHOTOGRAPH BY THEO DERKSEN2/12古い壁を洗練された都会の風景が覆う。その前で中国将棋に興じるふたりの男性。北京で撮影。PHOTOGRAPH BY THEO DERKSEN3/12前にいる若い女性が小さく見えるほどの巨大な広告。ドバイで撮影。PHOTOGRAPH BY THEO DERKSEN4/12壁に描かれたゾウとサルたちに見入る子ども。シンガポールで撮影。PHOTOGRAPH BY THEO DERKSEN5/12くすんだ集合住宅と対照的な、緑が生い茂る公園の完成予想図。北京で撮影。PHOTOGRAPH BY THEO DERKSEN6/12クルマの広告が描かれた壁と、その前を通る歩行者。上海で撮影。PHOTOGRAPH BY THEO DERKSEN7/12壁に描かれた広告の後ろから顔をのぞかせる作業員。ドバイで撮影。PHOTOGRAPH BY THEO DERKSEN8/12女性の“理想像”が描かれた前を通る女性。ドバイで撮影。PHOTOGRAPH BY THEO DERKSEN9/12シェフたちの巨大なポートレートが描かれた屋外の食事スペース。エジプトのアレクサンドリアで撮影。PHOTOGRAPH BY THEO DERKSEN10/12プリンセスの格好をした女の子が両手を広げ、ミッキーマウスに向かっていく様子を描いた広告。その下を若い女性たちが通り過ぎる。東京で撮影。PHOTOGRAPH BY THEO DERKSEN11/12建物を覆い隠す書き割りのファサード。モスクワで撮影。PHOTOGRAPH BY THEO DERKSEN12/12魅力的な街路の広告が、荒廃した町の一角をドレスアップする。上海で撮影。PHOTOGRAPH BY THEO DERKSEN

土地から奪われるアイデンティティ

『Disneyfication』に収められているのは、世界各地の公共空間を覆う派手で巨大な広告の数々だ。デルクセンが撮影を開始したのは2003年。こうした広告に描かれるイメージが、特に北京や東京といった大都市のあらゆる場所で巨大に膨れ上がり、すべてを覆い尽くしつつあると気づいたことがきっかけだった。

「問題はこうした広告が、その土地のローカルアイデンティや場所の感覚といったものを奪っていることにありました。これらの広告のイメージは、ほとんど欧米由来のものでしたから」と、デルクセンは語る。「こうした広告は、痛みのない悪いことなど起こり得ない世界を描きます。その主な目的は、お金を払わせることです」

こうした思いはデルクセンに、フランスの社会学者ジャン・ボードリヤールが提唱した概念を思い起こさせた。デルクセンは1999年にパフォーミングアーツの祭典「Holland Festival」で、ボードリヤール本人と会ったことがあるという。このイヴェントに、ふたりとも写真を出展していたのだ。

ボードリヤールは1981年に発表した著書『シミュラークルとシミュレーション』で、イメージ(表象)とは実体をもたない表現であり、しばしば現実から人々の注意をそらすものだと指摘している(なおこの本は、映画『マトリックス』に登場するほどカルト的な人気を博した)。

本当の世界を覆い隠す広告

「イメージを引き剥がすのは危険だ」と、ボードリヤールは言う。「なぜならイメージは、その裏には何もないという事実を隠しているからだ」

『Disneyfication』は、ボードリヤールのこの言葉で幕を開ける。デルクセンはこの言葉を、自分自身への課題として受け止めた。彼はアフリカやアジア、ヨーロッパ、アメリカの50都市を旅しながら、ファッションモデルで飾られた壁やフェンス、都市開発の現場、観光地の前にフルサイズのカメラを置き、撮影してまわった。

しかし、彼がフォーカスしたのは理想化された巨大なイメージではなく、ローカルなコンテキスト、つまり壁に立て掛けられたはしごや通りすがりの作業員、へたくそなグラフィティのほうだ。

彼の写真が暴くのは、広告の正体である。広告とは、本当の世界を覆い、その社会や政治、経済がはらむさまざまな問題を隠す化粧板なのだ。

「包み隠してしまうんです」と、デルクセンは言う。「見苦しい都市空間、自身の価値観……。広告によって、何でも覆い隠してしまえるのです」