Virgin Galactic、ISSへの宇宙旅行仲介でNASAと契約。訓練から搭乗宇宙船の調整まで

ヴァージングループ総帥リチャード・ブランソンの宇宙観光企業Virgin Galacticが、NASAとの間にISSへの飛行士輸送契約を結んだと発表しました。

この契約「新しい民間軌道宇宙飛行士準備プログラム」はVirgin Galacticの持つ宇宙機SpaceShipTwoでISSまで人員を輸送するというものではなく、NASAに対しISSへの商用飛行を望む”乗客候補者”をみつけて紹介する、旅行代理店のような役割を果たすものです。

たとえば人々を宇宙ステーションに派遣することに関心のある企業や組織を見つけ、SpaceXのCrew Dragon、ボーイングのCST-100 Starliner、またはロシアのソユーズといった交通手段を割り当て、宇宙旅行のための事前訓練プログラムなども仲介するなど、宇宙と地上の両方で必要なリソースを準備します。