ツクモの旗艦店・TSUKUMO eX.秋葉原パソコン館。
この店舗は今後も営業を続けることになる。

写真拡大

 緑色の看板で親しまれ、全国に店舗を構える老舗パソコンショップ「ツクモ」(九十九電機)が5月14日に大規模な「店舗整理」を発表。多くの自作PC愛好家から悲しみの声があがっている。

 今回閉店することになったのは、首都圏にあるツクモ6店舗。「新型コロナウイルスの感染拡大による影響から閉店予定を前倒した」ため発表翌日の5月15日限りで「完全閉店」した店舗もあり、永年親しんだ店舗の「あっけない幕切れ」を嘆く声があがるのも無理はない。しかし、少し待って欲しい。今回の閉店の裏は自作PCファンにとって一概に「不便になる」のみではない。

◆ヤマダ傘下で「規模拡大」続けたツクモ、ここに来て大量閉店?

 ツクモ(旧・九十九電機)は戦後直後の1947年に無線機器などを販売する店舗として東京・秋葉原で創業。近隣に本店を構えていた家電量販店「石丸電気」「サトームセン」「オノデン」などとともに秋葉原を代表する店舗として親しまれたが、バブル期の不動産投資や価格競争の激化などにより2008年10月に民事再生法を申請。2009年3月には家電量販店最大手のヤマダ電機グループのPC関連ショップとして再スタートを切った。

 その後、不採算店舗の整理により店舗網を東京・札幌・名古屋の3地区に縮小したこともあったものの、2014年12月には同じくヤマダ電機傘下となった大手家電量販店「ベスト電器」本店に九州1号店となる「ツクモ福岡店」を出店、2016年1月からはヤマダ電機の都市型店舗「LABI」内に相次ぎ出店、2017年9月には大阪・難波日本橋に「ツクモなんば店」を出店し8年ぶりの関西再進出を果たすなど、経営規模の拡大を続けていた。

 それだけに、突然の「大量閉店」に舵を切ったことに驚きの声が上がるのは当然であろう。

 今回、閉鎖対象となったツクモ6店舗は全てが首都圏の店舗。そのうち4店舗は親会社でありフランチャイズ契約を結ぶヤマダ店舗内インショップ「ツクモ池袋店」「ツクモ吉祥寺店」「ツクモ新橋店」「ツクモ新宿西口店」の各店だ。これらの店舗は元々のヤマダ電機のパソコン売場を転換・移設したものであるが、ツクモとなってからは自作PC初心者やプロユース仕様を対象としたPCの受注組立てサービス(BTO)への対応や廉価なバルク品の拡充が図られるなど、ツクモらしい売場作りが人気を集めていた。また、残る2店舗は秋葉原にある「ツクモDOS/Vパソコン館」「ツクモ12号店」。こちらはお馴染みのジャンクパーツ販売などのほか、近年はASUS(台湾・華碩電脳)のフラッグシップストアを導入するなど秋葉原ならではの個性的な商品展開を特徴としていた(なお「ツクモDOS/Vパソコン館」については業態転換を行い、将来再開店する予定であるとしている)。

 ツクモを運営するヤマダ電機グループの「Project White」は「好調なWEB販売部門、法人営業部門及びオリジナルPC開発部門への人的リソース投入」を理由に挙げており、新型コロナウイルス感染拡大を受けて統廃合を前倒ししたとしているが、閉店には別の側面もあろう。

◆実は秋葉原に「新・ツクモ旗艦店」が誕生していた

 ツクモのヤマダ内インショップがある新宿や池袋は以前から「ビックカメラ」や「ヨドバシカメラ」など「カメラ系家電量販店」の旗艦店があり、遅れて進出したヤマダ電機は、これらとの「差別化の鍵」としてツクモを導入したとみられる。
 しかし、競合する大手家電量販店がない新橋を含めて今回閉店するヤマダ内インショップ4店舗はツクモが本店を構える秋葉原からいずれも電車で1本・30分圏内であり、ツクモの秋葉原各店とは競合関係にあるといえた。

 一方で、実は秋葉原ではこの1月に「ヤマダ電機LABI秋葉原パソコン館」が「ツクモ秋葉原駅前店」へと転換、ツクモの新たな旗艦店として新装開店したばかりだ。大手PCショップの旗艦店でありながら「僅か数日での改装」だったことに加え、直後に新型コロナウイルスの感染拡大があったために「出店したことさえ知らなかった!」という人も多いのではないだろうか。