選者50人中、トップの33人がベストイレブンに遠藤を選出。まさにJリーグを代表する存在だ。写真:金子拓弥(サッカーダイジェスト写真部)

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 4月23日発売のサッカーダイジェストでは、「Jリーグ歴代ベストイレブン」と題し、現役選手や元日本代表など総勢50名に“マイベストイレブン”を選んでもらった。

 その選ばれた新旧Jリーガーの中で、最も多くの票を獲得したのは誰か――選者50人の回答を集計してランキング化。堂々の1位に輝いたのは、50人中、実に約7割にあたる33人がセレクトしたG大阪の遠藤保仁だ。

 40歳となった今もJ1の舞台でトップレベルのプレーを披露し、楢粼正剛と並び、J1歴代最多タイの631試合出場を誇り、日本代表としてワールドカップでも活躍したヤットは、どんなところを評価されたのか。選者のコメントから、その魅力と凄みをあぶり出す。

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“支持率ナンバーワン”遠藤保仁への主なコメント

「際立つキープ力。組み立ての局面でとにかく頼れる」(森重真人/FC東京)
「J1最多タイの出場記録を持っていて、外から見ると、やっぱり視野が広いなと」(福田正博/解説者)
「ガンバに長くいて、サポーターにずっと語り継がれ、一生記憶に残る選手。レジェンドで、チームの『ミスター』と呼んでいいよ」(セルジオ越後/解説者)
「自分の“サッカー哲学”があるから、力が落ちないし長くプレーできている」(早野宏史/解説者)
「若い頃から、その素晴らしいパフォーマンスでファン・サポーターを魅了する」(松木安太郎/解説者)
「“ミスターJリーグ”。優れたパフォーマンスはもちろん、実績や出場試合数など、記録的にも素晴らしい」(三浦泰年/解説者)
「攻撃を自在に組み立てられる」(坪井慶介/解説者)
「彼ひとりいるだけでパスワークの質は格段に上がる」(播戸竜二/解説者)
「高精度のキック、ゲームをコントロールできる力」(巻誠一郎/解説者)
「ガンバのバンディエラ。スタジアムを沸かせ、チームを勝たせ続ける」(岩政大樹/解説者)
「名波とボランチでコンビを組んだら、掛け値なしにシャビとイニエスタ級ではないか?」(後藤健生/サッカージャーナリスト)
「ガンバ、代表で長年、攻撃の中核としての役割を果たしてきた」(佐藤俊/スポーツライター)
「継続しての活躍、チームへの影響力を考えても外せない。小笠原との対決は常にバチバチで、観る者をエキサイトさせた」(二宮寿朗/スポーツライター)
「思い描くプレーを成功させる技術があり、独特なリズムでため息を誘う」(小宮良之/スポーツライター)
「息が長く、J1戦線で活躍し続けるベストプレーヤーとして特筆に値する」(河治良幸/サッカージャーナリスト)
 
「世界に誇れる選手」(平畠啓史/Jリーグウォッチャー)
「トリッキーなプレーはあまりしないけど、サッカーIQの塊で、判断が的確で、今もJ1でバリバリ。これだけJリーグの“ど真ん中”に居続けている人は他にいません。しかも代表でも最多出場と文句なし」(ワッキー/ペナルティ)
「常に冷静でご自身を客観視してプレーしていると思います。一瞬で攻撃チャンスを作る判断力とパス、キックの技術も素晴らしい」(佐藤美希/Jリーグ名誉マネージャー)
「もう安定ですよ。PKのメンタルの強さもですけど、10年の南アフリカ・ワールドカップのFKはマジで喜びを爆発させて応援してました!!」(シュウペイ/ぺこぱ)
「中村憲剛とともに、Jリーグで育った司令塔で、国内でも成長できると示したキャリアに価値がある」(出嶋剛/共同通信社)
「正確な技術と判断力」(清水寿之/朝日新聞社)
「メッセージ性の高いボールを通す」(丹下友紀子/毎日新聞社)
「見ている側に常に“何か”を期待させる」(飯間健/スポーツニッポン新聞社)
「攻守に特長を出せる。ポジショニングの妙技、確かな技術で中盤のバランスを取る」(松落大樹/デイリースポーツ)
「18歳で横浜Fに入団した時から見てきました。当時のいがぐり頭がなつかしい。『センスがあるなぁ』と思って見ていました」(久保武司/夕刊フジ)
「“タメ作りの名人”」(白鳥和洋/サッカーダイジェスト編集長)
 
 多くの選者が、その優れたテクニックやプレービジョンなど、ピッチ上で見せる非凡な才能に言及。長きにわたるJリーグとG大阪での高い貢献度と目覚ましい実績を称える声もあり、「(ベストイレブンから)外す人がいたら、文句を言いたいくらい(笑)」というワッキー氏の“怒り”もうなずけるか。

 ちなみに、選者50人の回答を集計したランキングのTOP5は以下のとおりだ。

1位 遠藤保仁(MF:G大阪)33票
2位 田中マルクス闘莉王(DF:元浦和、名古屋など)30票
3位 中村俊輔(MF:横浜FC)27票
4位 中澤佑二(DF:元V川崎/東京V、横浜)24票
5位 楢崎正剛(GK:元横浜F、名古屋)23票

構成●サッカーダイジェスト編集部

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