5月3日、京都競馬場で伝統のG機β161回天皇賞・春(芝3200m)が行なわれる。

 今年はドバイ国際競走の中止などがあり、多くの有力馬の予定が狂ったが、昨年の勝ち馬フィエールマン、2017年の菊花賞馬キセキなどが、当初の予定どおりにこのレースに出走。G矯綽逝臂淌機丙綽澄深3000m)、G尭経賞(中山/芝2500m)と、ふたつの重要なステップレースの1着〜3着馬がすべて出走予定となっており、勢いのある馬が揃って古馬の長距離ナンバーワンを争う。

 今年の出走馬の中で筆者が期待するのは、阪神大賞典でも本命に推したユーキャンスマイル(牡5歳/栗東・友道康夫厩舎)だ。

 その阪神大賞典の走りは、本番の天皇賞・春に向けて実にいい内容だった。3月15日のG橋碣肋泙ら始動予定だったのを疲れから1週延ばし、必ずしも万全の状態ではなく、馬体重もプラス12kgで過去最高重量。それでも、レースではいつものように後方から進めながら、直線入り口では先行集団のすぐ後ろにとりつき、直線では馬群を割って力強い伸びを見せた。

 ゴール前では手綱を抑える余裕も見せ、後続には1馬身3/4差。勝ちタイム3分03秒0は(阪神/芝3000mで行なわれた阪神大賞典で)歴代3位となる好タイムだ。

 阪神大賞典と天皇賞・春は関わりが深い。阪神大賞典の施行時期が12月から3月に変更された1987年から昨年にかけての33回で、阪神大賞典から天皇賞・春に臨んだ馬は13頭が優勝。そのうち11頭が両レースを勝っている。前走で阪神大賞典を勝った馬の天皇賞・春の勝率は35.5%と、実に高い数字が残っている。

 しかし、ステップレースからの分析では好材料が多いものの、血統面ではあまりいいデータがない。父キングカメハメハの産駒は芝、ダート、距離を問わず数々のG気鮴しているものの、芝長距離戦には縁がなく、天皇賞・春は14頭が出走して2018年4着のミッキーロケットが最高着順だ。

 また、母の父ダンスインザダークは菊花賞馬で、父としても3頭の菊花賞馬を出すステイヤー種牡馬だが、なぜか天皇賞・春は未勝利。20頭が出走して2003年3着のダイタクバートラムが最高着順となっている。

 このように、血統面のデータでは強調材料は少ないが、レースの傾向は変わっていくもの。時には過去のデータを度外視するのも大事なことだ。キングカメハメハ産駒からはユーキャンスマイル、ケイアイドウソジンが芝3400m重賞・G轡瀬ぅ筌皀鵐稗咾鮠,辰討い襪掘▲瀬鵐好ぅ鵐競澄璽の血がこのレースと相性がよくないのも巡り合わせだろう。そろそろ3200mのG気鮠,辰討睇垰弋弔呂覆ぁ

 ユーキャンスマイルは昨年の天皇賞・春で、1着のフィエールマンから1秒5差の5着に敗れた。だが、夏以降はG型軍禝念(新潟/芝2000m)を勝利し、G掬傾直沺秋(東京/芝2000m)4着、G汽献礇僖鵤叩陛豕/芝2400m)5着と経験を積み、着実に力をつけている。3歳時に菊花賞を制したフィエールマンとは成長曲線が異なるため、その差は縮んでいるはずだ。キングカメハメハ産駒初の天皇賞・春制覇に期待したい。

 もう1頭、こちらは血統的に相性がいいミッキースワロー(牡6歳/美浦・菊沢隆徳厩舎)に注目したい。

 父トーセンホマレボシの兄、トーセンジョーダンは2012年の同レース2着馬。母の父ジャングルポケットは、そのトーセンジョーダンと2010年の勝ち馬ジャガーメイルの父でもある。ジャガーメイルとはジャングルポケットのほか、サンデーサイレンス、ノーザンテーストと、多くの血が共通している。

 6歳の古豪だが、前走のG尭経賞(中山/芝2500m)で重賞3勝目を挙げて安定感を増しており、ユーキャンスマイル同様、レース経験の豊富さが大舞台でも生きると見ている。 以上、今年の天皇賞・春はユーキャンスマイル、ミッキースワローの2頭に期待したい。