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においを感じられない? のどの痛みを季節性アレルギーよりも強烈に感じる? あなた自身か、もしくは知り合いの誰かが新型コロナウイルスに感染したかもしれない? まずは落ち着いて、以下のような行動を心がけてほしい。

1)新型コロナウイルス感染症の症状とは?

まず、自分の体に起きていることが、新型コロナウイルス感染症「COVID-19」の症状とされているものと本当に一致するか確認してほしい。この病気の症状の多くは、季節性のかぜや普通のインフルエンザにも見られ、どちらもいまが流行期だ。それにいまは、春に特有の花粉も大量に飛んでいる。

新型コロナウイルスに感染したとしても、人によっては症状がごくわずかだったり、特に子どもの場合まったく現れないことも多い。米疾病管理予防センター(CDC)が示している新型コロナウイルス感染症の主な症状は、次の通りである。

最もよく見られる症状

乾いたせき発熱息切れ

※これらの症状は感染から2〜14日後に現れる。

まれに見られる症状

のどの痛み筋肉や全身の痛み下痢などの胃腸症状味覚または嗅覚の一時的消失(味覚や嗅覚の異常を、発症初期に見られる症状のひとつとする報告もある)鼻水(子どもの場合)

ほかに、アップルがCDCやホワイトハウス、米国連邦緊急事態管理庁(FEMA)と共同開発した「COVID-19診断ツール」(英語のみ)を利用してみてもいい。CDCは「コロナウイルス・セルフチェッカー」(英語のみ)というツールも公開している。

米国ではこうしたツールを使って、各自が状況に応じた行動をとるよう奨励されている。またアマゾンはニューヨーク大学の協力を得て、新型コロナウイルス感染症に関する基本的な質問にも答えられる、新たなスキルをAlexaに追加した。

あまり気にしないほうがいい症状

次の症状は新型コロナウイルス感染症とは無関係であることが多い。

鼻水(子どもの場合を除く)くしゃみ

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2)体調にかかわらず徹底すべき基本ルール

わたしたちはパンデミックの渦中にいる。自分を守る心がけが大切だ。すでに感染していて症状が表れていないだけ、という可能性もある。米国ではCDCとホワイトハウスが、以下の基本ルールを示している。

手を洗う。せきをするときは顔を覆う

これは説明不要だろう。自身の衛生管理にくれぐれも注意してほしい。最低でも20秒間、せっけんと水で手を洗おう。手を洗えない場合はハンドサニタイザー(手指消毒剤)を使うのもいいが、せっけんと水ほどの効果はない。

顔に触らない

手を洗った直後でない限り、できるだけ自分の顔に触らないようにする。

家から出ない

仕事の都合がつくなら家にいる。すでに各自治体から外出自粛などの要請が出ているかもしれない。詳細については自治体からの案内を確認してほしい。なお、米国の州ごとの要請内容は『ニューヨーク・タイムズ』のウェブサイトでも知ることができる。

ほかの人から6フィート(約1.8m)の距離をとる。人の集まりを避ける

10人以上の人が集まっている場所には近づかないようにする。自分が感染したり、感染を広げたりすることのないよう、ほかの人との距離を保つ。

家を掃除する

頻繁に手を触れる場所は毎日必ず掃除する。消毒剤がなくても、せっけんとぬるま湯、そして少しの体力があれば大丈夫だ。

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3)症状が現れたり、感染者と接触したりしたときにすべきこと

感染者とじかに接してしまった場合、あるいは感染症状が現れた場合は、米国では以下のガイドラインに従うことになっている。

静かに過ごす。しっかり休む。水分をとる

罹患した人の大部分には、普通のインフルエンザの場合と同じ対処法が有効だ。睡眠をできるだけ多くとり、しっかり休み、水分を欠かさず補給し、よく食べる。ふだん使っている市販薬の大半は、服用して構わないとされている。

ほかの人から離れる

ひとり暮らしでない人は、14日間はできるだけほかの人から離れて過ごすようにする。可能であればほかの人たちから離れた部屋を「病室」と決めてそこにとどまり、自分専用のトイレや洗面所を使うようにする。

人のいるところではマスクをする

これについては各自の常識に任せたい。全国的にマスクが不足しているからだ。人のいる場所に出かけたり、誰かに会ったりしなければならないときは、もし手持ちがあればマスクを着用する。ひとりで家にいるときは、より切実に必要としている誰かのために、マスクを着けずに済ませたい。

ものを共用しない

食器、カップ、道具類、タオル、寝具など、個人で使うものをほかの人と共用することは避ける。それができない場合は、使用後すぐに洗うこと。できればトイレや洗面所も別にしてほしい。

誰かに様子を確認してもらう

信頼できる知り合いの誰かに、自分の無事を毎日必ず確認してもらおう。

子どもがいる人は誰かの手を借りる

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4)診察を受けるタイミング

どうしても必要な場合を除いて、病院に行くことは控える。自問してみてほしい。いつもなら、自分はこの症状で病院に行くだろうか、と。答えが「ノー」なら、そのまま家で様子を見ることにしたい。

だが、絶え間ない胸の痛み、極度の呼吸困難、激しいめまい、言葉のもつれといった症状があったり、起き上がれない、唇や顔が青ざめるなどの変化が現れたりしたら、ただちに救急車を呼ぶか、医師の診察を受けてほしい。

症状の変化を確認するためには、自己診断ツールが役立つかもしれない。気分が悪くて食べたり飲んだりできない、あるいはトイレに行けないという状態であれば、それは医師に連絡したり、何らかの医療支援を求めるべきサインと言える。

緊急事態と呼べるほど深刻な症状でない場合にCDCが推奨していることは、家にとどまったまま医師と連絡をとり合うこと、また治療を受けるために出かける場合は事前に医療施設に電話で知らせておくことだ。症状が軽い場合、モニター画面や電話を使った遠隔診療が行われることも多い。

また、前もって連絡しておけば、医療施設側は患者の到着に合わせて準備を整えたり、症状について話し合ったりする時間の余裕がもてる。

ぜんそく、肺疾患、心臓病、腎臓病、糖尿病、免疫不全などの基礎疾患をもつ人は、症状が深刻化する前に、電話かメールで医療専門家に相談することを検討してほしい。専門のかかりつけ医がいる場合は、一緒に対策を考えておくといいだろう。

もしあなたが自分の健康を気にしすぎてしまうタイプなら、覚えておいてほしい。新型コロナウイルス感染症にかかった人の大多数は、治療を必要としない。そして治療が必要な人も、ほとんどが命に別状はないのだ。

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5)全員が検査対象になるわけではない

すべての人に新型コロナウイルス感染症の検査が必要とは限らない。

CDCは、症状が現れている、あるいは症状があって入院している医療従事者に、最優先で検査を受けさせるべきだと考えている。長期療養施設にいる高齢者、65歳以上の人、基礎疾患をもつ人、「ファーストレスポンダー」と呼ばれる患者と最初に接する救急隊員などの人たちは、申し出て検査を受けてほしい。

物資面で可能であれば、重要インフラの整備に携わる作業者、また感染が深刻化している地域の住民は、症状が軽度であっても検査を受けるようCDCは推奨している。症状が出ていなければ、検査を受ける必要はまったくない。

検査をご希望だろうか? 残念ながら米国では、現時点では検査場所に関する全国的な基準は設けられていない。このため各自が州当局または地元保険局に相談し、検査を受けられる場所と日時を確認しなければならない。

6)「自主隔離」を解除するタイミング

新型コロナウイルス感染症から回復したと感じたら、どうすればいいだろうか? 「自主隔離」をやめる安全なタイミングの見極め方をお教えしよう。くれぐれも、下記の項目すべてに当てはまることを確認してから隔離をやめるようにと、CDCは警告している。またその場合も、まだ外出は控えた方がいい。これについては、多くの自治体が独自の隔離ルールを定めている。

発熱していない

少なくとも72時間(3日間)、解熱剤を服用せずに平熱を保っている。

その他の症状がない

せきや息切れがなくなっている。ほかに気になる症状が出ていない。

1週間が経過している

たとえ症状が治まっても、「自主隔離」を解除するには、その症状が最初に現れた日から最低でも1週間(7日間)が経過していなければならない。新型コロナウイルスの関連記事

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