「再びスタジアムで、スポーツの醍醐味を」と語る森保一監督。写真:茂木あきら(サッカーダイジェスト写真部)

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 JFA(日本サッカー協会)は3月6日、3月に開催が予定されていたU-23日本代表の2つの国際親善試合を中止する決定を下した。

 中止となったのは、3月27日に京都のサンガスタジアム by KYOCERAで行なう予定のU-23南アフリカ代表戦と、同30日に福岡・博多の森球技場で開催予定のU-23コートジボワール代表戦の2試合。

 JFAによると、「現在の様々な状況を考慮し、南アフリカ、コートジボワールの両サッカー協会と協議を重ねた上」で中止の決定となったという。また、前売りのチケットなどは後日払い戻しが行なわれるという。

 新型コロナウイルスの影響でやむを得ない状況にあるとはいえ、オリンピック直前の貴重な代表活動の場が失われた格好になってしまった。JFAを通して、U-23の日本代表、森保一監督は以下のようにコメントした。
 
「京都、福岡での試合を楽しみに待ってくださっていた方々、ここまで試合準備に携
わっていた方々に感謝申し上げます。2会場での試合が中止となり、心苦しい思いです
。みなさんと、再びスタジアムで、スポーツの醍醐味を分かち合える日を心待ちにし
ています。

 東京五輪で目標を達成し、みなさんに喜んでいただくために。あらゆる状況を想定し
ながら、その時々で、選手、チームにとってのベストを模索しながら進んでいきたい
と考えています」

 今後に予定されているU-23日本代表の東京五輪までのスケジュールは以下の通り。

●5月17日〜5月19日 トレーニングキャンプ(Jヴィレッジ)
●6月1日〜6月15日 海外遠征(フランス)
●7月6日〜7月17日 トレーニングキャンプ(兵庫)
●7月17日 キリンチャレンジカップ2020(ノエビアスタジアム神戸)
●7月22日〜8月8日 東京五輪

構成●サッカーダイジェストWeb編集部