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 若返りやダイエット、冷え性にも効果アリ!!あずきパワーで高血圧、血糖値を改善!

 赤飯やあんこなどに使われ、日本人にとって古くからなじみのあるあずきには、ダイエットや生活習慣病の改善に役立つ様々な成分が含まれている。

 その筆頭ともいえるのが、ポリフェノール(植物に広く含まれている抗酸化成分の総称)で、体の細胞や組織を傷つける活性酸素を追い出し、老化を防ぐ作用がある。

 ポリフェノールを多く含む食品といえば赤ワインが有名だが、あずきには、ポリフェノールが赤ワインの約1.5〜2倍も含まれている。さらに、長年にわたってあずきの研究に取り組み、「あずき博士」としてメディアなどで活躍する農学博士の加藤淳先生は、あずきに含まれるポリフェノールの効能について、次のように述べる。

「ポリフェノールには多くの種類がありますが、あずきにはカテキングルコシド、カテキン、ルチン、プロアントシアニジンなどが含まれています。これらを総称して、私は『あずきポリフェノール』と呼んでいます。マウスを使った実験では、血圧や悪玉コレステロール、血糖値の上昇を抑制する効果があることが分かっており、メタボリックシンドロームに関わる各症状の発症を抑えてくれます。メタボの方は、健康な方に比べて動脈硬化のリスクが30倍以上もあるので、心あたりのある方は、『あずきパワー』を活用してみましょう」

 一般的に高血圧は塩分のとりすぎが一因とされているが、ポリフェノールの一種であるカリウムには、体内の余分な塩分を排出する効果がある。茹でたあずきには100gあたりバナナ1本分のカリウムが含まれているので、血圧を抑えたい時の強い味方になる。

★食物繊維を多く含む

 あずきには、それ以外にも食物繊維やオリゴ糖、ビタミンB₁、サポニンなど、私たちの健康を支える成分が多数含まれている。

「私たちの腸内には約100兆個の腸内細菌がいますが、食物繊維とオリゴ糖には、腸内細菌のバランスを良好に保つ作用があります。食物繊維を多く含む食べ物には豆類やきのこ類、野菜類などがありますが、あずきの食物繊維の含有量は際立って高く、100gあたり17・8gも含まれています。これは野菜の中でも特に多いごぼうの約3倍、普段、主食として食べる精白米の約36倍の量になります」(加藤先生)

 あずきはビタミンB群も多く含まれているが、その中でもビタミンB₁には、糖を分解してエネルギーに変換させる働きをサポートする作用がある。そのため、不足すると糖の代謝機能が悪化し、手足のしびれや動悸、むくみなどの症状を招きやすくなる。

 さらに、糖と他の物質が結合した配糖体と呼ばれる成分の一種であるサポニンには、体の中でコレステロールや中性脂肪ができるのを防ぎ、血液をサラサラに保つ働きがある。

★あずき水を毎日飲む

 このように、あずきには様々な有効成分が含まれているが、サポニンやカリウムは水に溶け出しやすく、多くが煮汁に出てしまう。そのため、煮汁と一緒にとれるお汁粉、あずきスープとして食べるのがお勧めだが、もっと手軽にとりたいのであれば、あずきの煮汁を冷やして作った「あずき水」を普段の食生活に取り入れるとよい。市販のものもあるが、自分でも簡単に作ることができる。

「煮出したあずきをこすだけでOKです。人肌ぐらいの温度まで冷ましてから、冷蔵庫に保管して1日に300ml以上飲むようにします。朝と夜の食前に、コップ1杯分(約150ml)飲むのが理想です。ただし、飲みすぎると、お腹をくだす恐れがあるので、1日500mlまでにしておきましょう。また、あずきの煮汁には利尿作用があるので、体から余分な水分や老廃物を出すのを助けてくれます。そのため、体のむくみをとるだけでなく、お酒をたしなむ方は、二日酔いの解消にも役立って重宝します」(加藤先生)