2年前と同じく韓国に敗れた日本。攻守に圧倒された感は否めない。写真:茂木あきら(サッカーダイジェスト写真部)

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 残念な試合だったね。選手起用については、香港相手とはいえ、前の試合でハットトリックを決めた小川が、なぜ使われなかったのか。同じく香港戦でアピールした相馬と大島も、もっと長い時間チャンスを与えてもよかったと思う。

 その試合では持ち味を活かせなかったとはいえ、仲川が10分程度しか出番が与えられなかったのも疑問が残る。森保監督が期待する選手とは違うのかもしれないけど、旬な選手だけにもう少し見てみたかった。勢いに乗っているプレーヤーには、どんどんチャンスを与えてほしい。

 ただ、この試合に関しては、選手個々がどうこうというより、チームとして大きな差が出た。3-4-2-1の日本に対し、4-3-3の韓国は、立ち上がりから3トップが日本の3バックにプレッシャーをかけ、ビルドアップをさせない姿勢で臨んできた。

 さらに日本の生命線のひとつである、右の橋岡、左の遠藤という両ウイングバックにボールが入ると、SBとインサイドハーフで囲み、サイドアタックを封じてきた。日本対策をしっかりやってきた印象だ。

 それに比べて、日本はどうだったか。例えば、橋岡にボールが入る瞬間、敵の左SBが寄せてきたら、その裏のスペースをシャドーの(鈴木)武蔵か、1トップの上田が狙わないといけない。そうすれば、橋岡がダイレクトで裏のスペースにパスを出すことができるし、CBを釣り出して、今度はゴール前にスペースを作り出せる。

 だけど、そういった共通認識がないから、出しどころがない橋岡は敵に囲まれてボールを下げることしかできず、畠中もプレーシャーをかけられているから、GKにバックパスをするか、アバウトにロングボールを蹴るしか選択肢がなかった。
 
 3-4-2-1で4-3-3を崩すには、敵のアンカーの両脇のスペースを、森島と武蔵の2シャドー、もしくは上田がうまく使えるかどうかが肝だった。ただ、ここぞというタイミングでパスが出てこなかった。

 強度の高い韓国をどう崩していくか。どこでボールを奪い、どうやってフィニッシュに持ち込むのか。そういった最低限の約束事、セオリーが欠けていたため、選手一人ひとりは頑張っていても、それがチームとして機能していなかった。

 森保監督は、「準備期間がなく、疲れもあるなかで選手たちは良くやってくれた」というようなことを言っていたけど、「時間がない」「疲れている」というのは言い訳だよね。ワールドカップでベスト8を目標にするなら、そのうえで結果を求めていかないと。
 森保監督は就任以来、ピッチの上では選手たちの自主性に任せるという方針を採ってきた。そのこと自体に文句はない。

 ただ、最低限の戦術、共通意識がないと、個性も活かせない。しかも、先日のベネズエラ戦やU-22のコロンビア戦でも明らかになったように、少しでも強い国が相手になると、個の能力では上回れない。その差を埋めるのが組織力なわけで、連動性や同時性を磨かないと強豪国は倒せない。

 結果が出ているうちは、伸び伸びと選手の力を発揮させていると思えたけど、強敵にはなす術なく敗れる試合が続いているのを見ると、ただの「ほったらかし」「行き当たりばったり」という印象になってしまう。いい食材が揃っていても、レシピがなければ美味しい料理はできない。

 このまま森保監督でワールドカップやオリンピックを戦えるのか。継続するにしても、兼任がはたしてベストの選択なのか。この韓国戦の敗戦をいい機会に、もう一度立ち止まって考える必要がある。でないと、手遅れになりかねない。

構成●サッカーダイジェストWeb編集部

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