新聞を毎日読むためには、まず新聞に慣れるところから(Fast&Slow/PIXTA)

新聞を毎日欠かさず読んでいるという人はどのくらいいるでしょうか? 文量が多くて読む時間がない、ネットニュースで十分、専門用語が多くて難しいという人がいると思います。ジャーナリストの池上彰さんは、「新聞は読み方によってこれまで以上に楽しく読むことも可能」だと言います。池上さんの近著『考える力と情報力が身につく 新聞の読み方』から一部抜粋し、新聞の読み方について解説します。

新書2冊分の情報がある

新聞に掲載されている情報量は、どれくらいだと思いますか? 朝刊の文字数は、およそ20万字。新書2冊分もの情報量が詰まっているのです。毎日、新書を2冊読むのは、いくら本好きでも難しいかもしれません。しかし、新聞なら、同じ文字量を毎日、難なく読めるのです。この情報を生かさない手はありません。

新聞を毎日読み続けていれば、大量の情報に触れていることになります。その情報の蓄積は、きっと大きな力となるはずです。

最近では、親の世代が新聞を読んでいないことも増えました。自宅に新聞がないため、新聞を読む習慣がないまま大人になります。そのまま就職活動が始まり、急に「日経新聞を読まなきゃ」と思っても、何が書いてあるのかわからないという人が多いでしょう。

新聞はすべての専門用語に解説をつけたりはしません。記事の前提の部分は省略されていることが多く、「一見さん」にはわかりにくいのです。だから、「新聞は難しい」と感じて諦めてしまうのです。
 
これは新聞の側にも非があります。毎日、読んでくれているという前提で記事を書いていては、今の時代、相手にしてもらえません。「そもそも」から解説する「週刊こどもニュース」が大人に支持されていたのは、新聞が親切に書かれていないからなのです。

では、私自身は、毎日どのように新聞を読んでいるのでしょう? これは新聞が大好きなジャーナリストの特殊な例ですので、あくまでご参考までに。私は新聞を読む時間を、朝晩に分けています。

毎朝、自宅で目を通す紙の新聞は12紙。『朝日新聞』『毎日新聞』『読売新聞』『日本経済新聞』、連載を持っている『中国新聞』、故郷の『信濃毎日新聞』『朝日小学生新聞』『毎日小学生新聞』です。そのほか、『ウォール・ストリート・ジャーナル日本版』は電子版で購読しています。さらに『河北新報』『京都新聞』『神戸新聞』『大分合同新聞』は郵送で届きます。

朝はざっと目を通すだけ。見出しだけを見て、1面から最後のページまで、とにかく一度「飛ばし読み」します。時間は紙の新聞すべて合わせても20分程度でしょう。見出しには記事の内容がひと目でわかるよう要約されていますから、大体の内容はわかります。

「左ページ・右上」に注目!

時間がないときは、左ページに目を通すだけでもいいでしょう。1面・3面などの左ページ、中でも右上に重要なニュースが載ることが多いのです。

家を出ると、駅のキオスクで『東京新聞』と『産経新聞』を買い、電車の中で読みます。本文を読むのは夜、寝る前です。紙の新聞14紙に改めて目を通します。見出しが気になったら、記事の「リード」を読み、さらに興味が湧いたら本文を読みます。1時間程度になるでしょう。
 
気になった記事は、ページごと破ってクリアファイルに入れます。キレイに切り取ったり、分類したりといった手間はかけません。ページごと破るので日付もわかります。破り取った記事はクリアファイルに入れたままです。しばらく「寝かせる」のです。

新聞記事の価値は、後になってわかることが多いのです。いくら大きく取り上げられていても、実はどうでもいいニュースかもしれません。たまたま大きなニュースがなく、スペースがたっぷりあっただけかもしれません。だから、時間に判断してもらうのです。

数週間後、改めてチェックしてみて、不要だと思えば捨てます。必要な記事ならば、「政治」「経済」「国際情勢」「文化」といった大きなジャンルに分けて、クリアファイルに入れておきます。記事がたまってきたら、「政治」なら「自民党」「他野党」など、さらに細かくジャンル分けしたクリアファイルに保存します。

このやり方をそのまままねするのは一般の人には現実的ではありません。まずは新聞を1紙購読することから始めましょう。そして、1日5分でもいいので、毎日、新聞に目を通す習慣をつける。ここからスタートするとよいでしょう。

初めは興味のある記事だけ読んでいれば大丈夫です。毎日読んでいるうちに、知識が蓄積されていくため、徐々に早く読めるようになっていきます。早く読めるようになれば、これまで興味のなかった記事を読むゆとりも出てきます。

今や、新聞を読んでいる人は多くありません。「新聞を読む人」は、毎日少しずつ、「読まない人」に差をつけていけるのです。

今から40年くらい前、私が学生だった頃、『◯◯新聞』という題字を隠してしまえばどこの新聞だかわからないと言われたものです。つまり、新聞が違っても、書いてあることはどこも同じというわけです。

例えば、1959〜1960年、日米安全保障条約の改定をめぐる政治闘争、いわゆる「60年安保」のときの新聞報道です。デモ隊が国会議事堂に突入し、機動隊と衝突して、1人の女子学生が死亡しました。

この事件について、在京新聞7社が「暴力を排し議会主義を守れ」と、まったく同じ文言の社説を掲載しました。この「7社共同宣言」は地方紙にも広まりました。この事件が起こるまで、日米安全保障条約をめぐる社説は、新聞によって主張が異なりました。それが突然、まったく同じになってしまったのですから、当時は大きな議論を呼びました。

現在の新聞報道は?

現在はどうでしょう? 憲法改正、原発再稼働、特定秘密保護法、沖縄の基地問題など、新聞によって論調が分かれていることが多いのではないでしょうか。大ざっぱにいえば、「朝日・毎日・東京」がリベラル・左、「読売・産経」が保守・右、真ん中に「日経」があるといった構図でしょうか。

ただし、昔からずっとそうだったわけではありません。時代によって、新聞社の体制によって、論調は変化してきたのです。例えば、かつて読売新聞は「反権力」色の濃い新聞でした。1950年代〜1960年代にかけて、社会部が大きな力を持っていたからです。


しかし、今ではすっかり政権寄りの新聞と見なされています。政治部出身の渡邉恒雄氏が頭角を現したことが理由の1つです。日本の多くの新聞社では、政治部が出世の最短コース。経済部、社会部と続きます。社内政治によるパワーバランスが、新聞の論調に大きな影響を及ぼしています。

かつて新聞ごとの論調の違いは、社説で論じられていました。各紙とも社説で意見を戦わせていました。しかし近年では、記事にも各紙の論調が明確に表れるようになってきています。

例えば、憲法改正について、朝日新聞・東京新聞には、反対集会や批判的なコメントが多く取り上げられ、賛成する人のコメントは目立ちません。逆に読売新聞・産経新聞には、賛成する意見ばかりが多く掲載される傾向があります。

それぞれの新聞に個性・特徴が出てきたのは、決して悪いことではないと、私は思います。もちろん、裏付けのある事実を伝えなければなりませんが、伝え方が異なるのは当たり前です。れっきとした民間企業なのですから、個性的であって構わないのです。

一方、テレビやラジオは事情が違います。放送メディアは中立の立場を守らなければなりません。電波という限られた資源を使っているため、国の免許事業となっているからです。放送法という法律で「政治的に公平であること」などと定められています。

新聞は自由に持論を展開でき、伝え方を選べます。だからこそ、受け手の姿勢が大切です。新聞の個性に引っ張られるのではなく、読者として主体的に判断する、自分なりの基準を身に付けていきたいものです。